Un edificio del tamaño del mundo: los arquitectos anarquistas de la expansión sin límites
Sin fin ... el Monumento Continuo llega a Monument Valley. Fotografía: Superstudio Migrazioni

La semana pasada hubo una especie de deja vu cuando el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, reveló sus planes para una futurística ciudad lineal de 160 kilómetros, con el monumental nombre de La Línea. El dramático video promocional muestra planos aéreos de un brillante listón urbano que atraviesa el país, formando “un cinturón de comunidades hiperconectadas del futuro” de mar a mar. El príncipe declaró que la línea continua que atravesará el desierto árabe no tendrá autos, funcionará con energías renovables, y la administrarán con inteligencia artificial. Como parte del proyecto de desarrollo Neom de 500 mil millones de dólares, el plan recibió felicitaciones por ser “una revolución de la civilización que prioriza a los humanos”; pero tiene ecos ineludibles de otro proyecto con un propósito muy diferente.

A casi 5,000 kilómetros de Arabia Saudita, en una galería de Bruselas, cuelga un fotomontaje de la década de los 60 con una visión inquietantemente similar, que forma parte de una nueva exhibición sobre el colectivo italiano radical de arquitectura Superstudio. La imagen muestra un enorme rectángulo blanco que parte el desierto a través de las dunas de arena y se alarga junto a las palmeras como un bloque urbano indivisible, su superficie está marcada con una cuadrícula infinita.

Deja vu … ilustración de un concepto de la ciudad de 500 mil mdd de la ciudad saudí La Línea. Foto: Neom

Se trata de Continuous Monument, un proyecto que Superstudio concibió en 1969, no como una propuesta de ciudad inteligente, sino como una advertencia crítica contra la implacable urbanización del planeta. En una impactante serie de collages, los diseñadores presentaron una enorme mole de bloques alrededor del planeta como un imparable cinturón de desarrollo que hace ver pequeñas las rocosas formaciones del Monument Valley de Utah, que envuelve la aldea de Positano y que conquista la retícula urbana de Manhattan con su propia cuadrícula inexorable.

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Hasta el día de hoy, las imágenes aún son alarmantes, pero también seductoras. Mitad conjunto de oficinas infinito y mitad land art minimalista, los poderosos montajes muestran al monumento que divide campos, montañas y mares con una prístina línea blanca, y le impone un orden cartesiano al mundo natural. Adolfo Natalini, miembro fundador de Superstudio, más tarde describió al proyecto como una “utopía negativa”, una advertencia contra “los horrores que presenta la arquitectura, con sus métodos científicos para perpetuar los modelos estándar del mundo”. Pero, al mismo tiempo, las intenciones del grupo eran más ambiguas, y suelen perderse con la traducción.

Influencia… un diseño para una casa de Superstudio de 1969. Foto: Superstudio Migrazioni

Las imágenes, publicadas en todo el mundo, tienen un aura enigmática, como los monolitos de 2001: A Space Odyssey que se estrenó un año antes. ¿Se trata de una advertencia contra la invasión de los centros comerciales suburbanos, o una propuesta de un modo sublime del modernismo ultraestilizado que celebra la más reciente tecnología de cortinas? De uno u otro modo, el elegante estilo visual de Superstudio, y su postura ambigua, influenciaron la naturaleza de los proyectos y prácticas de los estudiantes de arquitectura durante las siguientes décadas.

La exhibición llegó en el momento adecuado, y no sólo por las extravagantes similitudes con el proyecto saudí. Superstudio surgió gracias a la sensación de una crisis global y el inevitable apocalipsis, similar al de hoy en día, después de que los jóvenes estudiantes de arquitectura atestiguaron una dramática inundación que devastó a Florencia en noviembre de 1966. Como el cofundador del grupo Cristiano Toraldo di Francia resaltó, la inundación transformó a Florencia en una superficie continua, desde la cual emergieron los domos y torres de la ciudad, “transformando la dura superficie de piedra de sus edificios en un líquido cambiante mezclado con lodo”. Lo que vieron presentó “un desafío radical contra la relación tradicional entre arquitectura y suelo, ciudad y país, interior y exterior” que moldeó sus especulaciones posteriores.

Los jóvenes diseñadores también formaron parte de una rama de estudiantes del Operaismo, un movimiento político de izquierda que defendía las luchas de los trabajadores, involucrado en un llamado a que la academia se abriera para reflexionar acerca de los cambios sociales y las corrientes artísticas experimentales de la época. Un mes después de la inundación, Toraldo di Francia y Natalini fundaron Superstudio, junto con Alessandro y Roberto Magris y Gian Piero Frassinelli, para luchar contra las ortodoxias predominantes.

No puedo parar… El Monumento Continuo envuelve a Positano. Foto: Superstudio Migrazioni

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Ellos creían que el modernismo había llegado a su final, y era responsable de regurgitar cajas de acero y carreteras de concreto en todo el mundo, mientras que la desenfrenada cultura de consumo abría el camino para una inevitable crisis ecológica y social. “Si el diseño es simplemente un incentivo para el consumo”, dijo Natalini, “entonces debemos rechazarlo. Si la arquitectura y la planeación urbana son simplemente la formalización de las divisiones sociales injustas del presente, entonces debemos rechazar la planeación urbana y sus ciudades hasta que todas las actividades del diseño apunten a satisfacer las necesidades primarias”. Puede sonar nihilista, pero también trae una buena dosis de diversión.

Durante los siguientes 12 años, estos jóvenes provocadores fundamentaron sus argumentos con fotomontajes satíricos, diseños de muebles y exhibiciones, hasta convertirse en uno de los grupos arquitectónicos más influyentes de la era, y eso sin construir un sólo edificio.

La exhibición de Bruselas (abierta para un número limitado de visitantes con reservaciones) reúne una gran diversidad de materiales, desde los inicios del grupo con los muebles “Nature Super”, con sofás coloridos y lámparas en forma de olas, flores y arcoíris, hasta diseños sensuales para tiendas, un catálogo especulativo de aldeas ideales, y el tardío trabajo “antiarquitectura” que presenta un planeta consumido por una “ultrasuperficie” interconectada y habitada por nómadas primitivos. La ubicua cuadrícula perrea todo, en un punto se sale del papel para formar una colección de muebles que contienen un amplio rango de sillas rectangulares, bancos, y mesas cubiertas de láminas de plástico blancas, simplemente grabados con una cuadrícula de delgadas líneas negras. La muda y vacía superficie, como si fuera de papel doblado, recibió el repudio del mundo del diseño.

Image-making … Superstudio diseñó muebles que ahora se pueden comprar en precios de hasta cuatro cifras. Foto: Superstudio Migrazioni

“En esa época”, dijo Superstudio, “era obvio que continuar con el diseño de muebles, objetos y decoraciones similares para el hogar no era una solución para los problemas del vivir, ni los de la vida; y era aún menos útil para salvar el alma”. Eso no impidió que firmaran un contrato con Zanotta, una compañía de muebles, para producir sus diseños cuadrados. Es irónico, para un grupo de neomarxistas antidiseño y originales, que su única producción comercial sobreviviente sea una mesa laminada de aglomerado que se vende por 5,400 dólares. Tal vez es una broma de ultratumba para quienquiera que sea tan extravagante como para comprar una.

Al final, es el talento consumado de Superstudio como creadores de imágenes que se mantiene como su legado, fortaleza bien explicada por sus fondos. Natalini se entrenó como pintor y tenía influencias de pop art británico, con reproducciones de fotografías de formato grande con colores brillantes y llamativos, mientras que Toraldo di Francia trabajó como fotógrafo profesional para campañas de publicidad, y tenía habilidades evidentes para los grabados. Roberto Magris era un diseñador industrial y artista gráfico, mientras que Frassinelli aportó un gran interés por la antropología. Aunque el trabajo suele nublarse por las teorías arcanas y prolijas, las propias imágenes son lo que permanece, aún cuando los seguidores suelen malinterpretar su significado.

¿Una broma neomarxista joke? Conran Shop vende una versión de la mesa Quaderna de Superstudio (a la derecha) for 4 mil libras. Foto: Superstudio Migrazioni

Un caso ejemplar es el arquitecto holandés Rem Koolhaas, quien encontró los fotomontajes de Continuous Monument mientras estudiaba en la Architectural Association en Londres. Se sintió cautivado de inmediato. “Me enamoré de Superstudio porque entendí el trabajo literalmente”, explicó en una entrevista para el catálogo de la exhibición. “Creí que algunas partes serían asombrosas en caso de ser construidas”.

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Koolhaas inició una amistad con el grupo y los invitó a una conferencia en Londres, pero gradualmente se dio cuenta de que la arquitectura que deseaba ver construida tenía el propósito de quedarse en el papel, en el mundo del comentario crítico. Se impresionó cuando Natalini comenzó a construir edificios completamente postmodernos y neovernaculares en los Países Bajos. “Esa fue una paradoja para mi afinidad por Superstudio”, dice. “No estaba claro si tenía respeto por algo que en realidad era una mala interpretación de su trabajo o si en ese momento aprecié sus intenciones verdaderas”. No está sólo en esto, parece que Mohammed bin Salman tampoco entendió las traviesas ironías de los italianos.

Superstudio Migrazioni estará en Civa, Bruselas, hasta el 16 de mayo.