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Los vehículos eléctricos se acercan al ‘punto crítico’ de adopción masiva

Las ventas aumentaron 43% globalmente en 2020 mientras que los precios de las baterías caen, significa que pronto serán los vehículos más baratos para comprar.

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Foto: Gerd Altmann en Pixabay.

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Los vehículos eléctricos están cerca del ‘punto crítico’ para la adopción masiva gracias al costo de las baterías que cae en picada, dicen los expertos. 

Las ventas aumentaron 43% en 2020, pero se anticipa un crecimiento aún más rápido cuando la caída continua de los precios de las baterías ponga los precios de los autos eléctricos por debajo de sus modelos equivalentes de gasolina y diesel, incluso sin subsidios. El último análisis pronostica que eso pase en algún momento entre 2023 y 2025. 

El punto crítico ya se rebasó en Noruega, donde las reducciones de impuestos hacen que los autos eléctricos sean más baratos. El mercado para autos de baterías aumentó a 54% en 2020 en el país nórdico, comparado con el 5% de la mayoría de los países europeos. 

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Los transportes son una fuente mayor de emisiones de carbono y los autos eléctricos son vitales para luchar contra la crisis climática. Pero, aunque son más baratos al usarlos, su alto precio de compra es una barrera para la aceptación masiva. El otro factor clave es la “ansiedad por la duración”, pero esta semana comenzó la primera producción en fábrica de baterías capaces de alcanzar una carga para 320 kilómetros en 5 minutos

Los subsidios del gobierno y las excepciones de impuestos recortaron el costo de autos eléctricos en algunos países, pero el punto cuando se vuelvan más baratos sin subsidios es clave, dijo James Frith, el jefe de almacenamiento de energía en BloombergNEF: “Ese es definitivamente un punto de inflexión. Entonces realmente veremos la adopción de autos eléctricos y una penetración real en el mercado”. En 2020, 4.2% de autos nuevos fueron eléctricos. 

El Profesor Tim Lenton, de la Universidad de Exeter, dijo: “Ya hubo un punto crítico en un país, Noruega, y eso fue gracias a incentivos inteligentes y progresivos en los impuestos. Entonces los consumidores votaron con sus carteras”. 

Los datos del último estudio de Lenton muestran que en 2019, los vehículos eléctricos en Noruega fueron 0.3% más baratos y tuvieron una participación en el mercado de 48%. En el Reino Unido, donde los autos eléctricos eran 1.3% más caros, la participación en el mercado fue de solo 1.6%. Una vez que se cruza la línea de paridad de precio, dijo Lenton, “las ventas suben. Nos sorprendió lo poco linear que parece ser el efecto”. 

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El análisis de BloombergNEF predice que los costos de las baterías de litio caerán al punto en el que los autos eléctricos tendrán el precio de los autos de gasolina para 2023, mientras que Lenton sugiere 2024-2025. La Perspectiva de Energía Global 2021 de McKinsey, que se publicó el 15 de enero, pronostica que “los vehículos eléctricos probablemente serán la opción más económica en los siguientes cinco años en muchas partes del mundo”.

Una encuesta de 3,000 conductores del Reino Unido de RAC, que se publicó el jueves, muestra la importancia de los precios, con 78% de motoristas que dicen que los autos eléctricos todavía son mucho más caros que los vehículos convencionales del mismo tamaño y solo 9% dijeron que su próximo auto sería eléctrico. “La única barrera para que un conductor elija un auto eléctrico tiene que ser el costo”, dijo Rod Dennis de RAC. 

La caída de los precios de las baterías en la década pasada fue dramática y mucho más rápida que lo que la mayoría predijo. En 2010, incluso la batería de un auto pequeño de 30kWh costaría 30,000 dólares, mucho más que el precio total de un auto equivalente de gasolina. Hoy en día, la investigación de BloombergNEF muestra que la batería cuesta 4,100 dólares, gracias al escalamiento de la producción y recortes en los precios de los materiales, como la reducción del cobalto caro que se requiere. 

Las baterías pasaron el hito de 100 dólares/kWh en 2020 para los autobuses en China, dijo Frith. Pero él espera que las mejoras en la manufactura hagan que este sea el precio promedio para todos los vehículos en 2023, lo que haría que la batería de un auto pequeño cueste 3,000 dólares y que los autos eléctricos tengan el mismo precio que sus contrapartes convencionales

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Los autos eléctricos son más silenciosos y aceleran más rápido, y la adopción masiva también aumentará por el hecho de que, una vez que los motoristas tengan uno, no querrán regresar a un vehículo de gasolina o diesel. En una encuesta reciente a 2,000 propietarios de autos eléctricos, 91% dijeron que no regresarían

“La encuesta muestra el fuerte y duradero impacto de cambiar a un auto limpio. La evidencia a favor de los vehículos eléctricos es más convincente en cada una de nuestras encuestas, incluso en un año tan disruptivo como 2020”, dijo Melanie Shufflebotham, en Zap-Map, que mapea los puntos de carga. 

Una moda automovilística mueve la otra dirección, las ventas en aumento de SUVs que engullen gasolina. La Agencia Internacional de Energía reportó que en 2020, a pesar de que los confinamientos por Covid-19 recortaran las emisiones globales, la contaminación de las SUVs aumentó. Además, en la década pasada, los SUVs fueron la única área de todas las emisiones relacionadas a la energía que aumentó en naciones con ingresos altos. 

Sin embargo, se espera que los precios de las baterías bajen más, lo que sugiere que las SUVs hambrientas de poder serán eléctricas dentro de poco. Con las nuevas tecnologías de litio que se desarrollan, se crean baterías más baratas, y con más densidad de energía, que se podrían introducir a mediados de la década. 

Una tecnología más avanzada, las baterías sólidas, podrían entrar al mercado masivo para 2030 si se dominan nuevos métodos de manufactura, dijo Frith. BloombergNEF prevé precios promedio de 60 dólares/kWh para finales de la década. 

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“Son tiempos muy emocionantes”, dijo Frith. “Vemos tanta innovación en todas las áreas, ya sea en la industria o en la investigación, y mucho dinero que ponen los gobiernos y todos, parece que vendrán muchos cambios y todo será aún más emocionante”.

The Guardian
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