Fanáticos que abandonan Spotify para proteger su amor por la música

Meg Lethem estaba trabajando en su panadería una mañana, en Boston, cuando tuvo una epifanía. Con la tarea de elegir la banda sonora del día abrió Spotify, luego buscó y hojeó, rebuscando sin cesar algo para tocar. Nada era perfecto para el momento. Miró un poco más, lista de reproducción tras lista de reproducción. Una vuelta incómodamente familiar, le hizo darse cuenta: odiaba cómo usaba la música en su vida. “Ese era el problema”, dice ella. “Usar la música, en lugar de que sea una experiencia propia… ¿Qué tipo de música voy a usar para crear un ambiente para el día? ¿Qué voy a utilizar para disfrutar de mi paseo? Comenzó a no gustarme realmente lo que eso significaba”.

No se trataba solo de una escucha pasiva sino de un enfoque utilitario de la música que se sentía como una creación del entorno de la emisión. “Decidí que tener música como herramienta para ‘crear’ una experiencia, en lugar de una experiencia en sí misma, no era algo que me gustaba”, reflexiona. Entonces dio de baja su servicio de Spotify y más tarde también el de Apple Music, para enfocarse en hacer que su escucha sea más “hogareña” y menos una experiencia de fondo.

Estas consideraciones se han vuelto cada vez más comunes en los últimos años, ya que los dedicados oyentes de música continúan lidiando con la economía poco ética de las empresas de streaming y sienten la presión de los modelos comerciales obsesionados en comprometer y formar hábitos dentro de sus propios hábitos de escucha y descubrimientos. En el proceso, están buscando alternativas.

“Con el streaming, las cosas comenzaban a volverse bastante descartables y desechables”, dice Finlay Shakespeare. Shakespeare, músico e ingeniero de audio con sede en Bristol, eliminó recientemente sus cuentas de streaming y compró un iPod usado en eBay por 40 libras. Con respecto al streaming, dice: “Si al principio no encajaba con un álbum o el trabajo de un artista, tendía a no volver a escucharlo”. Pero se dio cuenta de que muchos de sus álbumes favoritos de todos los tiempos fueron los que crecieron en él a través del tiempo. “El streaming en realidad estaba contribuyendo en cierto grado al rechazo de la música nueva”. Incluso con las descargas digitales, él tendía a dedicar más tiempo y atención a la música.

Jared Samuel Elioseff, un multinstrumentista que graba como Invisible Familiars y posee un estudio en Cambridge, Nueva York, también sintió que el entorno del streaming, en general, obstaculizaba su curiosidad musical: “He estado sin Spotify durante dos años. Mis experiencias musicales definitivamente se sienten más dedicadas y enfocadas. No es tan conveniente. Admitiré a regañadientes que escucho menos música. Aunque en Spotify, no necesariamente estaba escuchando cosas. Checaba los primeros 15 segundos y luego presionaba “saltar”. Ahora tengo que trabajar más en eso y me gusta. Puedo usar internet como herramienta de búsqueda, pero no lo estoy usando como un medio para escuchar. Realmente tengo que buscar cosas e investigar”.

“Mis experiencias musicales definitivamente se sienten más dedicadas y enfocadas… Tengo que trabajar más en eso y me gusta”.

“El streaming hace que la experiencia auditiva sea mucho más pasiva”, continúa. “La palabra ‘streaming’ es una de esas cosas que poco a poco se va asimilando al vocabulario de todos. Antes de que existiera el streaming de música, ¿qué más era el streaming? Esta idea de que puedes abrir un grifo y sale música es algo que hace que todos lo den por sentado”.

Las conversaciones sobre cómo los mercados digitales dan forma a la escucha se han centrado durante mucho tiempo en vender los álbumes en partes, sin embargo, para algunos, esto se ha sentido claramente vinculado al streaming. Nick Krawczeniuk, un fanático de la música e ingeniero de redes que recientemente se alejó del streaming, sintió que sus hábitos de escucha se estaban viendo particularmente afectados por la lista de reproducción de “canciones que me gustan” de Spotify: “me encontré seleccionando más y más canciones únicas de un artista, mientras que antes guardaba un álbum completo”.

Y Milesisbae, un artista de hip-hop de 23 años de Richmond, Virginia, recientemente canceló todas sus suscripciones de streaming después de enterarse de cómo se compensaba a los pequeños músicos, señaló algo similar: “escucho una canción 100 veces seguidas, pero no le daré una oportunidad al resto del álbum. Antes de usar los servicios de streaming, escuchaba todo”.

Miles dice que cada vez más ve a los artistas vendiendo CD y descargas de su música en sus presentaciones; de hecho, para algunos que han eliminado las cuentas de Spotify y Apple Music, dejar el streaming ha significado una reimaginación general de su relación con los MP3. Para Shakespeare, las descargas son ahora su principal modo de consumo: reemplazó el disco duro de su iPod con una base para tarjetas micro SD para aumentar la capacidad y lo cargó con compras de Bandcamp y CD copiados.

Para Krawczeniuk, su alejamiento de Spotify después de ocho años se inspiró en parte al darse cuenta de que, al usar software de código abierto, un servidor doméstico y una VPN en su teléfono, él mismo podía construir algo similar. Ahora está usando un proyecto llamado Navidrome para crear una biblioteca de streaming auto hospedada que puede transmitir desde cualquier ubicación, a través de varios dispositivos. “Es una pequeña caja que está en mi escritorio, conectada a mi enrutador”, explica. El servidor contiene toda su música, incluidas las compras de Bandcamp y los CD copiados: “Es una biblioteca de música simple”. Él se va alejando del gran streaming y conectándose a un movimiento más amplio de proyectos tecnológicos a pequeña escala y servicios de código abierto que no requieren muchos recursos o energía.

Casi todos los entrevistados para este artículo señalaron la necesidad de un cambio sistémico en la industria de la música, desde repensar cómo los servicios de streaming pagan las regalías hasta expandir la financiación pública para los artistas. Aun así, dejar el streaming ha llevado a una experiencia musical diaria más significativa.

Jeff Tobias, un músico y compositor que desconectó Spotify definitivamente a principios de 2022 cuando la compañía estaba en los titulares por su acuerdo con el podcaster Joe Rogan, tiene un enfoque para la escucha sin interrupciones que no es complicado: discos, casetes, Bandcamp, Mixcloud. Cuando se trata de descubrimiento, las recomendaciones provienen de amigos, editoriales de Bandcamp y cosas que encuentra en su trabajo en una tienda de discos local. “Es casi una relación de estilo pre-internet con la música”, dice. “Estoy volviendo a pensar, ‘Oh, me pregunto cómo sonará ese álbum’, hasta que realmente me encargo de buscarlo”.

“Me gusta la música porque es una práctica artística comunitaria”, agrega. “Y cualquier cosa que pueda hacer que me permita escuchar música de una manera que me conecte con los artistas o mis amigos, eso es en lo que quiero participar. Spotify y el streaming en general no tienen absolutamente ninguna conexión con esa relación”.

Wendy Eisenberg, una música y profesora que recientemente eliminó su cuenta de Napster Music (anteriormente llamada Rhapsody), lo expresó de esta manera: “Lo único que he notado desde que me deshice de la inversión es que la música me suena mejor porque he puesto esfuerzo para ubicarla en un disco duro o descargarla del Bandcamp de un amigo o algo así. Y cada vez que la escucho, aunque sea de camino al trabajo, puedo oír la irreverencia espiritual de esa elección. Y así no se siente como si solo estuviera recibiendo música de un creador de tendencias distante. Parece que tengo alguna relación con la música, con el ritual, que es de donde vengo como música practicante”.

“Dar el siguiente paso para cargarlo en mi teléfono, el paso extra para voltear la cinta o poner el CD en el auto, se siente como algo que estoy haciendo, en lugar de algo que estoy recibiendo”, ellos continuaron. “Y ese sentido de hacer algo me convierte en un oyente más dedicado e involucrado, en lugar del tipo de escucha pasiva que no escuchaba nada, cosa en que el streaming me estaba convirtiendo”.

Lethem informó algo similar: ahora escucha principalmente discos, descargas de Bandcamp y una pequeña radio que puso en su cocina. “Las opciones son muy limitadas, pero en realidad es liberador. Con el streaming hay una accesibilidad infinita, mas no estás escuchando nada. Al menos eso es lo que empecé a sentir. Estoy experimentando mucha música, pero ¿realmente estoy escuchando algo de eso?”

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Las tiendas de discos son tesoros ocultos… y puedes pedir recomendaciones al personal. Fotografía: Cristóbal Herrera/EPA

Descubrimiento DIY: Seis maneras de encontrar nueva música…

Shaad D’Souza

Bandcamp

La tienda de música en línea Bandcamp es un generador de ingresos clave para muchos artistas, ya que se lleva una pequeña parte de las ventas en comparación con los servicios de streaming. Para los fanáticos y oyentes, el blog Bandcamp Daily es un tesoro oculto de gemas y curiosidades independientes, y unas pocas horas dedicadas a rastrear los perfiles de otros usuarios o la función Descubrir del sitio siempre generará uno o dos nuevos favoritos.

El algoritmo humano

Una excelente manera de descubrir nueva música puede ser simplemente dejar un mensaje en tu chat de grupo favorito: “¿Qué han estado escuchando todos últimamente?” Incluso si tus compañeros tienen exactamente los mismos gustos que tú, es probable que haya algún tipo de variación, y esas pequeñas diferencias te darán las pista que un algoritmo nunca podría mostrarte.

Tu tienda de discos local

Hay pocas mejores maneras de encontrar música nueva que simplemente ir a tu tienda de discos local, decirle al personal del mostrador lo que le gusta y preguntarle qué recomienda. Si eres tímido, no te preocupes: muchas tiendas cuentan con una selección que puedes checar.

Radio en línea

Es fácil quedar paralizado por los ciclos repetitivos de los servicios de streaming.

Las estaciones de radio en línea como NTS, Worldwide FM, The Lot y Hope St. Radio ofrecen programas de radio personalizados, extraordinariamente especializados y, a menudo, increíblemente buenos. Los grandes bateadores como NTS tienen múltiples canales y archivos profundos; posiblemente las operadoras DIY más nuevas solo tengan una transmisión irregular y ultra baja y no tengan listas de canciones. De cualquier manera, es una excelente manera de encontrar algo que nunca antes habías escuchado.

Entrevistas a artistas

Los músicos a menudo pueden brindar las mejores recomendaciones, e incluso si no tienen a la mayoría de las estrellas del pop en marcación rápida, las entrevistas son generalmente la mejor opción. Un perfil de Björk, por ejemplo, puede llevarte a los salvajes experimentalistas del techno Sideproject, mientras que un chat de podcast entre Charli XCX y Rina Sawayama podría llevarte a descubrir a tu nueva diva favorita.

Algoritmo de YouTube

Si el algoritmo de Spotify está diseñado de manera desarmadora, el de YouTube es sorprendentemente flojo. Casi nunca sabes lo que vendrá después cuando escuchas música en YouTube (que muchas personas, especialmente entre la Generación Z, lo usan como su único servicio de streaming). A veces será otra canción del mismo artista, en otras ocasiones, será algo extraordinariamente improbable, como esa interpretación de 1994 de Fade Into You que, durante aproximadamente un año, estuvo omnipresente en los algoritmos de muchas personas. De cualquier manera, es un viaje.

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