La dama de compañía de la difunta reina Isabel II renuncia al palacio por comentarios racistas
Ngozi Fulani en la recepción del Palacio de Buckingham el martes. Foto: Kin Cheung/PA

La dama de compañía de la difunta reina renunció y se disculpó después de que una invitada afroamericana a una recepción ofrecida por la reina consorte se sintiera traumatizada y violada después de que la interrogara repetidamente sobre su “verdadera procedencia”.

Ngozi Fulani, fundadora de la organización benéfica Sistah Space, afirmó que Susan Hussey le apartó el cabello para dejar al descubierto su placa de identificación y la interrogó con insistencia sobre la procedencia de su “gente”, a pesar de haberle dicho que era de nacionalidad británica.

El príncipe de Gales, que es ahijado de Lady Hussey, señaló que los comentarios eran inaceptables y que “el racismo no tiene cabida en nuestra sociedad“.

El incidente, ocurrido el martes en una recepción sobre la violencia contra las mujeres y las niñas, fue presenciado por otras dos mujeres: Mandu Reid, líder del Partido por la Igualdad de las Mujeres, de ascendencia mestiza, y otra mujer afroamericana representante de una organización benéfica.

Hussey, de 83 años, viuda del expresidente de la BBC, Sir Marmaduke Hussey, fue nombrada hace poco como una de las damas de la casa. Es una amiga cercana del rey. Su hija, Katherine Brooke, acaba de ser nombrada como una de las nuevas acompañantes de la reina Camila.

El Palacio de Buckingham calificó los comentarios como “inaceptables y profundamente lamentables”. Hussey ofreció sus “profundas disculpas” por el daño causado y renunció a su cargo honorífico con efecto inmediato.

Fulani escribió en Twitter: “Sentimientos encontrados sobre la visita de ayer al Palacio de Buckingham. 10 minutos después de llegar, un miembro del personal, Lady SH, se me acercó, apartó mi cabello para ver mi placa de identificación. La conversación de abajo es lo que ocurrió. El resto del evento es confuso”.

Fulani describió a continuación la conversación:

Lady SH: ¿De dónde vienes?

Yo: Sistah Space.

SH: No, ¿de dónde provienen ustedes?

Yo: Tenemos sede en Hackney.

SH: No, ¿de qué parte de África eres TÚ?

Yo: No lo sé, no dejaron ningún registro.

SH: Bueno, debes saber de dónde eres, yo pasé un tiempo en Francia. ¿De dónde eres tú?

Yo: De aquí, del Reino Unido

SH: NO, pero ¿qué nacionalidad tienes?

Yo: Nací aquí y soy inglesa.

SH: No, pero ¿de dónde vienes realmente, de dónde viene tu gente?

Yo: ‘Mi gente’, señora, ¿qué significa esto?

SH: Oh, ya veo que va a ser un reto conseguir que digas de dónde eres. ¿Cuándo llegaste aquí por primera vez?

Yo: ¡Señora! Soy de nacionalidad inglesa, mis padres llegaron aquí en los años 50 cuando …

SH: Oh, sabía que al final llegaríamos a ese punto, ¡eres caribeña!

Yo: No señora, soy de ascendencia africana, caribeña y de nacionalidad inglesa.

SH: Oh, así que eres de …”

El Palacio de Buckingham indicó: “Tomamos este incidente con extrema seriedad y hemos investigado de forma inmediata para determinar todos los hechos. En este caso se realizaron comentarios inaceptables y profundamente lamentables. Hemos contactado a Ngozi Fulani sobre este asunto, y la invitamos a discutir todos los aspectos de su experiencia en persona si así lo desea”.

“Mientras tanto, la persona en cuestión desea expresar sus profundas disculpas por el daño causado y renunció a su cargo honorario con efecto inmediato”.

La dama de compañía de la difunta reina Isabel II renuncia al palacio por comentarios racistas - image-29-47
Lady Susan Hussey con la reina Isabel II y su director de carreras John Warren en Royal Ascot en junio de 2021. Foto: Max Mumby/Indigo/Getty Images

Los comentarios fueron condenados ampliamente en Twitter. En respuesta a los mensajes de apoyo, Fulani publicó en Twitter: “Creo que es esencial reconocer que se ha producido un trauma y que el hecho de ser invitada y después insultada ha causado mucho daño”.

Escribió: “No había nadie a quien reportárselo. No podía comunicárselo a la reina consorte, además fue una conmoción tan grande para mí y para las otras dos mujeres que nos quedamos atónitas en un silencio momentáneo. Me quedé de pie en la orilla de la sala, sonreí y conversé brevemente con los que me hablaron hasta que pude irme”.

Y añadió: “Fue una gran batalla permanecer en un espacio en el que fuiste violada”.

Comentó a The Guardian que el primer “no” fue que Hussey le apartara el cabello.

“Aquí estoy, en este lugar, como parte de los 16 días de activismo, experimentando una violencia no física, sientes que tienes derecho a acercarte a mí, poner tu mano en mi cabello e insistir en que no tengo derecho a la nacionalidad inglesa. En un espacio así, ¿qué haces?”.

Fulani señaló que “nunca me había sentido tan poco bienvenida ni tan incómoda”.

Comentó: “Casi me vi obligada a decir que en realidad no soy inglesa. No sé a qué se refirió con lo de ‘mi gente’. Era incomprensible para ella considerar que tengo la ciudadanía inglesa. Cuando escuchó que mis padres eran del Caribe, dijo: ‘Por fin estamos llegando a algo’… Fue un acto de racismo abierto”.

Sobre la renuncia de Hussey, señaló: “Es trágico para mí que esto haya terminado así. Hubiera preferido que hablaran con ella o la reeducaran”.

Reid, que presenció el incidente, explicó que la situación dejó a las tres mujeres “conmocionadas”. Fueron invitadas como huéspedes, explicó. “Nos hicieron sentir en cierto modo como intrusas”.

“Fue bastante impactante, porque no nos sentimos bienvenidas. No sentimos que perteneciéramos. Sentimos que nuestra legitimidad en cierto modo fue cuestionada y puesta en duda. Es lo último que esperaría cuando he sido invitada”.

Sugirió que la casa de palacio podría beneficiarse de una capacitación en competencia cultural como la que ofrece Sistah Space. “No se puede, por una parte, alardear de la Commonwealth y aceptar a la familia de la Commonwealth, y sin embargo, a personas como nosotras, las tres, se nos trata como si no perteneciéramos”.

Describiendo el hecho como un ejemplo de “racismo institucional”, señaló: “Tienen que asumir su responsabilidad por ello, tienen que demostrar su liderazgo. No solo en su propio ámbito, sino que tienen que asumir el liderazgo del país y de la Commonwealth que afirman presidir”.

Señaló: “Se trata de la cultura dentro de la institución de la familia real. Ahora tenemos un nuevo rey que tiene la oportunidad de realmente señalar que quiere hacer algo mejor, hacer algo diferente”.

No es la primera vez que la institución real se enfrenta a acusaciones de racismo. En su entrevista con Oprah Winfrey, el duque y la duquesa de Sussex hicieron acusaciones de racismo contra la familia, que fueron negadas por el príncipe Guillermo.