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The Guardian

El plan para una Superliga de futbol está fuera de juego por más de un metro

Editorial de The Guardian

La amenaza de 12 de los clubes de fútbol más grandes de Europa de crear una competición cerrada es una traición al deporte más popular del mundo.

Foto: Jill Mead/The Guardian

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En 1954, el Wolverhampton Wanderers invitó a los maestros del futbol húngaro de Honvéd a jugar un nuevo amistoso internacional en el estadio Molineux del club. Con el famoso Ferenc Puskas, Honvéd perdió 3-2, y el Daily Mail rápidamente ungió a los Lobos como “campeones del mundo”. El director del diario deportivo francés L’Équipe no estuvo de acuerdo: “Antes de que declaremos que Wolverhampton es invencible”, escribió Gabriel Hanot, “déjelos ir a Moscú y Budapest”.

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En un año, la Copa de Europa estaba en marcha, cumpliendo la visión romántica de Hanot de nuevos horizontes para los ganadores de las ligas nacionales. La competición, que más tarde cambió su nombre a la Liga de Campeones, hizo que instituciones deportivas como el Manchester United y el Liverpool se hicieran mundialmente famosas. Pero su espíritu ha sido completamente destrozado por los propietarios actuales de esos clubes, junto con los de otros 10 equipos de Inglaterra, Italia y España. Su amenaza de establecer una Superliga cerrada de 20 equipos, revelada el fin de semana por Joel Glazer, el propietario estadounidense del Manchester United, ha golpeado la integridad del juego.

Según el esquema presentado, en un momento en que los fanáticos no pueden protestar en los estadios, se otorgará membresía perpetua a 15 miembros de la Superliga separatista. Cada participante recibiría más de 300 millones de libras esterlinas al unirse y acceder a un fondo de infraestructura de miles de millones de libras. Para los aficionados, la sensación de peligro del que depende el deporte desaparecerá, convirtiendo el futbol de élite en una serie desalmada de episodios repetidos. Para aquellos clubes y aficionados ajenos a la aristocracia dorada, se devaluarían las competiciones nacionales y más de un siglo de tradición.

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Este plan venal y egoísta no ha surgido de la nada. Desde que se formó la Premier League de Inglaterra en 1992, en sí misma el resultado de una ruptura de élite, las reglas de propiedad del laissez-faire, los salarios de los jugadores en espiral y las tarifas de transmisión en auge han distorsionado la competencia y corrompido los valores del juego. Los mejores clubes se han convertido en instituciones rapaces y lucrativas. Desde los inconvenientes horarios de inicio hasta el aumento de los precios de las entradas, los partidarios han pagado el precio, y sus intereses a menudo son tratados con flagrante indiferencia. Las protestas y las investigaciones poco entusiastas del gobierno han hecho poco para cambiar la dirección de viaje. A medida que el futbol ha reproducido las crecientes desigualdades en la economía en general, ha surgido una brecha dañina entre los “seis grandes” clubes ingleses y el resto.

Es posible que los clubes separatistas hayan hecho su amenaza esperando concesiones más lucrativas de la UEFA, el organismo rector del futbol europeo, que dirige la actual Champions League. La pérdida de ingresos durante la pandemia está dando lugar a una combinación desagradable de avaricia y desesperación. Pero cualesquiera que sean las tácticas de mano dura que se desarrollen ahora, es de esperar que el descaro de este intento de reprimir la competencia deportiva resulte un caso de extralimitación y un punto de inflexión. El mundo del futbol en general se ha unido para condenar el plan.

El gobierno del Reino Unido está explorando posibilidades legislativas para arruinarlo, y el lunes anunció una revisión dirigida por los fanáticos sobre la gobernanza del juego. De una manera que los promotores de este cisma no tuvieron en cuenta, el año de Covid ha puesto en primer plano las obligaciones protectoras de las autoridades nacionales y ha fomentado un sentido de solidaridad cívica en desacuerdo con los valores del mercado sin restricciones. Al trazar un camino a seguir, el secretario de cultura, Oliver Dowden, debería aprender del ejemplo de Alemania, donde los clubes de élite están controlados mayoritariamente por sus fanáticos y, por lo tanto, protegidos de los propietarios explotadores. Ningún equipo alemán se ha inscrito en la nueva Superliga.

Después de décadas de acaparamiento de dinero en la cima del juego, de hecho, se requiere un nuevo acuerdo para el fútbol. Pero no es el previsto por Joel Glazer y sus aliados sin escrupulos.

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