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The Guardian

Cuando nos volvemos detectives de la web

Amelia Tait

Buscar pistas sobre la vida de otras personas en las redes sociales es cada vez más popular y arriesgado.

Fans del movimiento #FreeBritney se manifiestan afuera de una corte durante una audiencia en Los Ángeles. Foto: Patrick T Fallon/AFP/Getty Images

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Esos dos ya no andan. Sé que han ya no andan porque él ya no sale en las historias de Instagram de ella desde hace semanas, y normalmente no pasan dos días sin que ella le haga zoom a su bigote o postear una foto con su hashtag. De acuerdo, todavía hay fotos de él en su feed principal, concedido, claro, eso podría significar que todavía están juntos. Pero mira, mira: acaba de publicar su cena: tacos de carne. Y ella es vegetariana, ¿recuerdas? Ella nunca comía carne cuando estaba con él.

Arriba está el vergonzoso monólogo interior de una detective aficionada de internet o, para decirlo con menos glamour, así sueno yo cuando estoy fisgoneando en la (especie de) vida privada de mis amigos de Instagram. Esto no es algo que yo haga deliberadamente, sino más bien es un proceso de pensamiento que surge cuando mi pulgar realiza sus ejercicios de desplazamiento al final del día. Los psicólogos reconocen que los humanos están obligados a buscar patrones; algo dentro de nosotros parece que también le encanta buscar pistas. La popularidad de las novelas de misterio y los documentales sobre crímenes reales ha sido durante mucho tiempo un testimonio de nuestro deseo de jugar a los detectives, pero es Internet lo que nos ha transformado a todos en investigadores aficionados.

Desde vecinos entrometidos en Nextdoor hasta los obsesos en foros de chismes, anti-vacunas en Facebook o árbitros morales de Twitter, cada vez más personas parecen pasar su tiempo en línea investigando y deduciendo, buscando pistas sobre la vida de otras personas. La tendencia es casi tan antigua como la propia Súper Autopista de la Información: en 1995, un director de teatro estadounidense llamado Tom Arriola inició un sitio web llamado Crime Scene, invitando al público a buscar en los documentos del caso para ayudar a resolver un asesinato. Aunque Arriola simplemente se hacía pasar como el “Detective Ted Armstrong” y su historia de un estudiante brutalmente asesinado era puramente ficticia, muchos de los primeros usuarios de internet creían con entusiasmo que el caso era real. Irónicamente, la investigación de aficionados expuso el juego de Arriola: una mujer que había pasado cuatro (entonces caras) horas en su sitio web más tarde llamó al verdadero departamento de policía local al que había hecho referencia para confirmar que el crimen era ficticio.

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Desde entonces, el rastreo de delitos reales en línea se ha vuelto más común: en 1999 se lanzó el foro Websleuths para permitir que la gente común discutiera casos sin resolver. En 2013, los usuarios de Reddit intentaron infamemente encontrar al autor del atentado del maratón de Boston e identificaron incorrectamente al estudiante Sunil Tripathi, bombardeando a su familia con angustiosas llamadas telefónicas. Sin embargo, aunque estas historias son familiares (tanto es así que el año pasado, la revista New York pudo publicar una historia titulada: Siete veces que los detectives de internet encontraron al tipo equivocado), se presta menos atención a cómo jugar al detective se ha instalado en la vida cotidiana de muchos usuarios de internet.

Primero: las cosas divertidas. La búsqueda de pistas es una gran parte de la cultura de las celebridades en línea; Taylor Swift puede usar letras mayúsculas al azar en una publicación en las redes sociales que invita a los fanáticos a averiguar la fecha de lanzamiento de su último álbum. En menor escala, a mediados de abril vi cómo los suscriptores de una popular YouTuber recopilaban capturas de pantalla de sus uñas para descubrir los próximos tonos de su nueva colección de esmaltes de uñas. Esto es una diversión inofensiva, pero las investigaciones de aficionados pueden fácilmente tomar un giro más oscuro.

Los fanáticos involucrados en el movimiento #FreeBritney, por ejemplo, han escudriñado el Instagram de Britney Spears en busca de pistas sobre su bienestar, lo que ha llevado a extraños bailes en los que los carteles escriben: “Si necesitas ayuda, vístete de amarillo en tu próximo video”, y todo desemboca en un frenesí cuando Spears se pone un top amarillo. Luego estuvo el caso de la YouTuber Marina Joyce en 2016: aparentes moretones en sus brazos y una pistola en el fondo de uno de sus videos llevaron a los espectadores a especular que había sido secuestrada por el Estado Islámico (no hace falta decir que nada de eso sucedió… su madre llamó al incidente “algo peculiar que los dos ni siquiera entendemos”).

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Las teorías de la conspiración sobre las celebridades son solo eso: teorías de la conspiración. El mismo comportamiento que tiene lugar en las cuentas de fans devotos también ocurre en los grupos de Facebook dedicados a la desinformación contra la vacunación y los temores a las redes 5G. Habla con cualquiera de estos teóricos y te dirán que han hecho su propia investigación; hay que reconocer que muchos han pasado horas revisando documentos, memes y videos en línea. Internet ha democratizado el trabajo de detective al permitirnos un mayor acceso a la información que nunca: desafortunadamente, se ha vuelto más difícil saber qué es engañoso o qué es real y qué no, y muchos de nosotros no nos detenemos a cuestionar la fuente de las verdades aparentes.

Cualquiera que sea el espacio online, los detectives digitales son recompensados con likes y comentarios. Pero hay algo más en juego: la investigación en línea parece saciar una curiosidad más profunda y natural sobre otras personas. Ya no necesitas ser un superfan o un verdadero entusiasta del crimen para dejarte seducir por la búsqueda de pistas, especialmente porque muchas de ellas se eliminan todos los días a medida que las personas continúan publicando sobre sus vidas en línea. Este fenómeno es ahora tan común que incluso aquellos que no juegan al detective pueden encontrarse con frecuencia mirando desde la barrera.

La especulación abunda y aparentemente es inevitable en las redes sociales, y no siempre es fácil determinar cuándo la detección digital cruza la línea; en el pasado, los detectives en línea han ayudado a resolver delitos y las agencias policiales agradecieron sus esfuerzos. Pero también hay vidas que se han arruinado cuando los carteles señalan con el dedo al tipo equivocado. Nunca olvidaré el recuerdo inquietante de un usuario de Twitch de 62 años que sollozaba en 2016 después de que una turbamulta lo acusó falsamente de ser un pedófilo: incluso ahora, no puedo volver a reproducir en el video.

Muchos casos de investigación en línea son mucho menos serios que esto, pero eso no significa, en realidad, que deba hacer una pausa en la historia de Instagram de alguien para analizar su posible ruptura. Y, sin embargo, es difícil ver cómo yo, o, de hecho, cualquiera, pararemos: Internet ha agravado nuestra inclinación natural a buscar pistas y nos recompensa con un zumbido de orgullo cuando armamos el rompecabezas (¡Sí, la pareja rompió! ¡Tenía razón!) Nos ha inducido a pensar que podemos resolver algo sin detenernos a preguntarnos si es nuestro trabajo resolverlo en primer lugar. El hábito solo se volverá más omnipresente cuanto más lo comparta la gente: como si todo internet se fusionara lentamente en una agencia de detectives gigante y descuidada.

*Amelia Tait es escritora sobre fenómenos tecnológicos e Internet.

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