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The Guardian

¿La mejor arma para ganar la batalla climática? Reducir la carne

Gaby Hinsliff

Comer menos productos animales y menos lácteos marcaría una gran diferencia en las emisiones de carbono.

Ganado Aberdeen Angus. Fotografía: Jennifer MacKenzie / Alamy Stock Photo

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Algo se está cocinando en el mundo de la política climática. O, quizás más exactamente, algo no se está cocinando.

Esta semana, el sitio web estadounidense de recetas Epicurious anunció que, por razones ambientales, no publicará ninguna receta nueva de carne de res. No más filetes, hamburguesas o formas creativas con carne picada; no más costilla jugosa. Dado que aproximadamente el 15% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero provienen de la ganadería, y la carne de res es responsable de casi dos tercios de ellas, el sitio busca ayudar a los cocineros caseros a hacer su parte.

Todo esto seguramente detonará que surja el tipo de personas que se emocionan mucho con el roast beef y el pudín de Yorkshire, particularmente en la misma semana en que la Casa Blanca tuvo que sofocar algunas historias de miedo sobre Joe Biden que prohibió las hamburguesas para salvar el planeta. (Alerta de spoiler: no sucederá). Pero el giro en la historia es que Epicurious dejó de publicar recetas de carne hace un año sin decírselo a nadie, y dice que sus números de tráfico muestran que las recetas vegetarianas que se ofrecen en su lugar fueron devoradas. Los que gritan más fuerte, como siempre, no hablan por todos.

Las formas baratas y relativamente indoloras de abordar la crisis climática son raras. Esto es algo que Boris Johnson podrá descubrir una vez que realmente explique las implicaciones detalladas del ambicioso compromiso de Gran Bretaña de reducir las emisiones de carbono en un 78% para 2035. Cambiar las calderas de gas por bombas de calor ecológicas costará miles y no serán adecuadas para todos los hogares. Hasta ahora, un incómodo silencio se cierne sobre lo que se supone que deben hacer los propietarios de esas casas.

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Mientras tanto, el Tesoro aún no se ha pronunciado sobre la cuestión potencialmente tóxica, desde el punto de vista político, de introducir tarifas viales de pago por uso, para reemplazar el impuesto al combustible que el creciente número de conductores eléctricos o híbridos no pagará. Las soluciones ecológicas preferidas de Johnson son aquellas que mágicamente permiten que la vida continúe como antes, mientras que la nueva tecnología hace todo el trabajo pesado, una estrategia que describió en la cumbre climática de la semana pasada como “si tienes caballos los montas”.

Pero esa también fue su estrategia para el Brexit, y todos hemos visto lo “bien” que funcionó. Los cambios en la dieta, sin embargo, son una de las pocas medidas de cambio climático donde el mayor obstáculo para el cambio no es económico sino cultural, y donde hacer lo correcto potencialmente ahorra dinero en lugar de costarle dinero a las personas.

La gente odia que le digan qué comer, razón por la cual las redes sociales todavía están llenas de republicanos furiosos que le gritan a Biden: “salga de mi cocina”. Pero el episodio de Epicurious sugiere que es la idea de ser regañado o sermoneado lo que realmente duele; la realidad de comer otras cosas en lugar de carne puede resultar sorprendentemente agradable. En resumen, el progreso puede ser más fácil de lo que a veces parece.

Los hábitos alimenticios ya están cambiando, si bien no lo suficientemente rápido para los científicos del clima, más rápido de lo que sugieren los furiosos guerreros de las hamburguesas. Uno de cada ocho británicos afirma ser vegetariano o vegano y otro de cada cinco flexitarianos, que a veces comen sin carne; y aunque el consumo de carne aumentó durante la última década, el gran aumento fue en el pollo, no en la carne roja. Convertirse en vegetariano por el bien del planeta, en lugar de los animales, podría haber sonado excéntrico hace una generación, pero ahora apenas levanta una ceja millennial. Para cuando la generación Z tenga la edad de ese grupo, contar los carbohidratos de la dieta puede parecer tan sencillo como contar las calorías.

Como carnívora de toda la vida, incluso yo he estado reduciendo lentamente la carne roja durante un tiempo. Empecé con un día vegetariano a la semana, luego sustituí el pescado por un par de comidas de carne, luego cambié a más pollo, y hasta ahora ninguno de los miembros de la familia se ha dado cuenta. (Como Epicurious, he optado por no anunciar la estrategia hasta que alguien se queje.) Todavía comemos carne de res y cordero a veces, pero se está convirtiendo más en un placer ocasional, menos en un platón de espagueti a la boloñesa de rutina entre semana. Hacerlo gradualmente ha hecho que todo parezca factible en lugar de abrumador.

Es cierto que, si todo el planeta se volviera vegano para 2050, podríamos ahorrar casi ocho mil millones de toneladas de Co2 equivalente al año, según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático. Siendo realistas, eso no va a suceder, pero incluso los 4,500 millones de toneladas ahorradas por todos los que comen de acuerdo con pautas dietéticas saludables (más frutas y verduras, pero menos azúcar, carne y lácteos) o los más de 3 mil millones ahorrados en una dieta de “carnívoros climáticos” que reemplaza las tres cuartas partes de las carnes rojas que se consumen actualmente con alternativas como el pollo, valdría la pena tenerlas. Al igual que con cualquier dieta, evitar que lo perfecto sea enemigo de lo bueno significa que es menos probable que las personas se rindan en el proceso, al igual que alentar en lugar de intimidar.

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Los funcionarios de gobierno se han apartado de las demandas de un “impuesto al carbono” sobre la carne roja por razones no del todo ilegítimas. Gravar los alimentos es más difícil para los hogares de bajos ingresos, porque gastan proporcionalmente más de su ingreso en ellos. Pero si los gobierno actuales o sus sucesores son reacios a empuñar el gran garrote, entonces deben colgar zanahorias más jugosas, comenzando con una campaña de educación pública que establezca la conexión entre una alimentación saludable, algo que Boris Johnson finalmente acordó impulsar, después de que un roce casi fatal con el Covid lo llevó a bajar de peso… y a ayudar al clima. (Una investigación encargada por el Departamento de Medio Ambiente, Agricultura y Asuntos Rurales encontró que las emisiones de carbono podrían caer en un 14% si todos se apegaran a las pautas de alimentación saludable, lo que también ayudaría a reducir las enfermedades cardíacas y las tasas de cáncer, aunque algunos ganaderos de ganado y ovejas necesitarían ayuda financiera para encontrar usos alternativos para su tierra, con sus mercados recibiendo un golpe potencialmente doloroso.)

Y eso es solo el comienzo. Un puñado de restaurantes ahora está experimentando con el etiquetado de carbono en sus menús para resaltar las opciones ecológicas. No hay ninguna razón que no pueda extenderse a los alimentos que se venden en los supermercados, alentando a los productores a reducir las emisiones de carbono innecesarias y obtener mejores calificaciones. La industria alimentaria protestará, pero es eso o cambios fiscales y regulatorios más estrictos en los próximos años, lo que les gustará aún menos.

Incluso pequeños cambios, como colocar el plato de verduras en la parte superior de los menús de los restaurantes, en lugar de al final como una ocurrencia tardía, pueden cambiar los hábitos al ordenar, al igual que algunos programas de televisión en horario estelar sobre cocina amigable con el clima, encabezados por celebridades que puedan detonar una corrida en la compra de sus ingredientes. Un menú a base de plantas para los jefes de estado en la cumbre sobre la crisis climática de la COP26 de este año, que muestre una cocina aventurera sin carne, debería ser una obviedad, y por lo tanto debería proporcionar más espacios comunes para cultivar nuestras propias frutas y verduras, aprovechando un aumento de entusiasmo por las raciones en el confinamiento. En una guerra cultural, es el soft power lo que en última instancia cuenta, y los progresistas pueden tener más de lo que creen en este caso. “Que coman pasteles” puede no ser una estrategia electoral ganadora. Pero tampoco es quemar el planeta sólo para hacer la cena.

*Gaby Hinsliff es columnista de The Guardian.

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