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The Guardian

A pesar de las grandes palabras, el G7 actual se queda devastadoramente corto en vacunas

Gordon Brown

La cumbre del G7 era una oportunidad de oro para evitar innumerables muertes. La historia juzgará duramente el fracaso del mundo rico.

"Menos del 1% de África subsahariana ha sido completamente vacunada". Las dosis de vacuna proporcionadas a través de la iniciativa global Covax llegan a Mogadiscio, Somalia. Foto: Farah Abdi Warsameh / AP

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La historia de las cumbres internacionales es una historia de oportunidades perdidas. Cuando Estados Unidos y Europa se reunieron en Evian en 1938, con la evidencia del antisemitismo nazi sorprendentemente clara y el riesgo de un holocausto inminente claramente real, prefirieron dar la espalda a la verdad.

En 1990, cuando al final de la Guerra Fría, Alemania se centró en la unificación alemana, Francia en la unificación europea y Estados Unidos en mantener unida a la OTAN; pero cumbre tras cumbre perdió de vista un premio aún mayor: unir al mundo integrando a Rusia en la comunidad internacional.

La crisis financiera de 2009 fue otra oportunidad de hacer más que evitar que una recesión se convirtiera en depresión; pero el fracaso en reconstruir la arquitectura internacional de la toma de decisiones económicas condujo directamente al proteccionismo de “Estados Unidos primero”, “China primero”, “India primero” y “Rusia primero”.

Esta vez, la cumbre del G7 de 2021 pasará a la historia como otro punto de inflexión en el que la historia no cambió. Después del fin de la cumbre del fin de semana y luego de los apretones de manos, las sesiones de fotos y los comunicados van a desvanecerse de la memoria. Será recordada solo por no cumplir con la promesa que Boris Johnson hizo previo a la cumbre de vacunar al mundo entero: una falla moral imperdonable cuando cada tres meses el Covid-19 destruye 1 millón de vidas.

Te recomendamos: El G7 acuerda la donación de 1,000 millones de vacunas Covid-19 a países en desarrollo

Se necesitan al menos 11 mil millones de dosis de vacunas para garantizar a todos los países los mismos niveles de protección anti-Covid que Occidente. Sin esa cobertura mundial, la enfermedad seguirá propagándose, mutando y volviendo a amenazar incluso a los vacunados. Es un hecho innegable que todos viviremos con miedo hasta que nadie viva con miedo. Por lo tanto, proporcionar las vacunas no es sólo un acto de caridad: es una forma de autoprotección, quizás la mejor póliza de seguro del mundo.

Pero por ahora, menos del 1% de la población del África subsahariana ha sido completamente vacunada. Con una población de 1,300 millones de habitantes, África en su conjunto ha recibido sólo 41 millones de los 2,500 millones de dosis solicitadas. Según las tendencias actuales, dice Unicef, podríamos llegar a 2024 antes de que se alcancen los niveles occidentales de vacunación, si es que se alcanzan.

La donación de mil millones de dosis de los países más ricos a los más pobres es algo que acapara los titulares y es bienvenido. Pero se queda corta para ser una solución por varios miles de millones de dosis y no responde a lo que Johnson llamó “el mayor desafío de la era de la posguerra”. Necesitamos hacer por el mundo lo que Gran Bretaña ha hecho por sí misma: construir un círculo virtuoso, comenzando con la financiación garantizada del G7 que ampara la compra conjunta de vacunas, lo que a su vez genera una nueva capacidad de fabricación en todos los continentes.

Se puso frente a los líderes un plan de entrega integral preparado por ACT-Accelerator, la respetada coalición de salud, para entregar vacunas a través del mecanismo Covax, y una fórmula de distribución de la carga propuesta por Noruega y Sudáfrica, de acuerdo con la cual los asistentes del G7 pagarían dos tercios del costo.

Se informó a los líderes del G7 que en 2021 apenas se ha recaudado la mitad de los 33 mil millones de dólares que se necesitan con urgencia para pruebas de vacunas y equipo de protección, y que al menos lo mismo se necesita nuevamente para 2022. Sin embargo, en lugar de que el G7 pague su parte, se limitaron a ofrecer hasta 7 mil millones de dólares en vacunas.

Por si te lo perdiste: África y la desigualdad en la vacunación: una situación expuesta por los países más pobres

Tampoco resolvieron la emergencia inmediata. Para vacunar solo al 10% más vulnerable, África necesita 225 millones de dosis. Los casos africanos aumentaron en un 25% la semana pasada, pero Gran Bretaña pudo ofrecer solo 5 millones de inyecciones a fines de septiembre, el 2% de las dosis requeridas. Así que, con la mayoría de las vacunas estadounidenses llegando tarde, millones de trabajadores de la salud permanecerán desprotegidos e incluso arriesgan sus vidas para salvar otras vidas.

Tampoco se avanzó en la demanda de los cien países más pobres de la exención temporal de patentes que podrían transferirles la tecnología de las vacunas. Justo cuando el G7 dejó sin llenar un bochornoso vacío previo a la COP26 para canalizar fondos climáticos, se quedó corto en otra gran decisión: utilizar 100 mil millones de dinero internacional nuevo (los llamados derechos especiales de retiro de las reservas del Fondo Monetario Internacional) para ayudar a países de bajos ingresos. Los activistas ahora exigirán que en la reunión del G20 de octubre profundicen en lo que el G7 de junio se quedó corto. Pero si los países más ricos del mundo sentados alrededor de la misma mesa no pueden ofrecer más, es difícil ver cómo la promesa de Johnson de lograr “la mayor hazaña en la historia de la medicina” pueda cumplirse. Se decía de los líderes políticos británicos de principios del siglo XX que nunca se daban ocasión de dejar escapar una oportunidad. A medida que aumenta el número de muertos en todo el mundo, a 4 millones y más, la historia juzgará a los líderes de hoy con mucha más dureza.

Gordon Brown es exprimer ministro de Gran Bretaña y autor de Seven Ways to Change the World.

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