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Las armas de microondas que provocaron el “síndrome de La Habana” existen: expertos

Rusia, y posiblemente China, han desarrollado tecnología capaz de lesionar el cerebro; y una empresa de EU hizo un prototipo en 2004.

Cuba-La-Habana
Foto: David Mark / Pixabay.

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En los últimos años, varios países han desarrollado armas de microondas portables capaces de causar la misteriosa oleada de lesiones cerebrales del “síndrome de La Habana” en diplomáticos y espías estadounidenses, según destacados expertos estadounidenses en la materia.

Una empresa estadounidense también fabricó el prototipo de un arma de este tipo para el cuerpo de marines en 2004. El arma, cuyo nombre en código es Medusa, debía ser lo suficientemente pequeña como para caber en un automóvil y causar un “efecto incapacitante temporal”, pero “con una probabilidad baja de muerte o lesiones permanentes”.

No hay evidencia de que la investigación se haya llevado más allá de la fase de prototipo, y se eliminó un informe sobre esa etapa de un sitio web de la Marina de EE.UU. Los científicos con conocimiento del proyecto dijeron que las consideraciones éticas que impiden la experimentación con humanos contribuyeron a que el proyecto se archivara, pero dijeron que tal consideración no había obstaculizado a los adversarios estadounidenses, incluida Rusia y posiblemente China.

“Esa ciencia ha sido en su mayor parte, si no abandonada, prácticamente puesta en el basurero en EE.UU., pero no quedó ahí en otros lugares”, dijo James Giordano, profesor de neurología y ética en el Centro Médico de la Universidad de Georgetown.

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Giordano, quien también es investigador principal en biotecnología, bioseguridad y ética en la Escuela de Guerra Naval de Estados Unidos, fue contratado como asesor por el gobierno a fines de 2016 después de que unas dos docenas de diplomáticos estadounidenses comenzaron a enfermarse en La Habana. Más tarde participó en una evaluación para el Comando de Fuerzas Especiales de EU sobre qué países estaban desarrollando la tecnología y qué habían logrado.

Quedó claro que Rusia y sus satélites retomaron parte del trabajo que se llevó a cabo en la ex Unión Soviética“, dijo Giordano, y agregó que China también había desarrollado dispositivos de energía dirigida para probar la estructura de varios materiales, con tecnología que podría adaptarse a las armas. Una segunda ola importante de lesiones cerebrales entre diplomáticos y oficiales de inteligencia estadounidenses tuvo lugar en China en 2018.

Giordano no puede dar detalles sobre qué país había desarrollado qué tipo de dispositivo, pero dijo que las nuevas armas usaban frecuencias de microondas, capaces de interrumpir la función cerebral sin ninguna sensación de ardor.

“Esto fue importante, y muy aterrador para nosotros, porque representó un estado de avance y sofisticación de este tipo de instrumentos que hasta ahora no se había pensado que se lograría”, dijo.

Si un adversario estadounidense ha logrado miniaturizar la tecnología de energía dirigida necesaria para infligir daño tisular a distancia, se concluye que tales armas sean una explicación más plausible del “síndrome de La Habana”.

Más de 130 funcionarios estadounidenses del departamento de estado, la CIA y el Consejo de Seguridad Nacional (NSC), han sufrido síntomas como mareos, pérdida del equilibrio, náuseas y dolores de cabeza, identificados por primera vez en Cuba. El impacto en algunas de las víctimas ha sido debilitante y duradero.

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Algunos de los incidentes más recientes involucran a funcionarios del NSC que experimentaron síntomas paralizantes a plena luz del día en Washington. El Departamento de Estado, la CIA y el Pentágono han iniciado investigaciones, pero aún no han llegado a conclusiones. Un informe de la Academia Nacional de Ciencias en diciembre encontró que las lesiones del Síndrome de La Habana probablemente fueron causadas por “energía de radiofrecuencia pulsada dirigida”.

Los escépticos de la teoría del arma de microondas han señalado décadas de esfuerzos por parte de EU para construir un dispositivo de este tipo durante la guerra fría, sin ningún éxito confirmado. También argumentan que un arma capaz de infligir daño cerebral a distancia sería demasiado difícil de manejar para usar en áreas urbanas.

Sin embargo, James Lin, la principal autoridad de EE.UU. en el impacto biológico de la energía de microondas, dijo que no se necesitaría un aparato grande para enfocar la energía en un área pequeña, calentando una cantidad mínima y causando una “onda de presión termoelástica” que viaja a través del cerebro, causando daño a los tejidos blandos.

Inicialmente, la persona objetivo experimentaría la onda de presión como un sonido. Muchos de los diplomáticos, espías, soldados y funcionarios de EE.UU. cuyos síntomas se estudian como parte de la investigación del “Síndrome de La Habana” informaron haber escuchado sonidos extraños al inicio de los ataques.

“Ciertamente, puedes armar un sistema en un par de maletas grandes, con lo que puedes transportarlo en una camioneta o una SUV”, dijo Lin, profesor emérito del departamento de ingeniería eléctrica e informática de la Universidad de Illinois. “No es algo para lo que necesites una enorme cantidad de espacio o equipo para hacerlo”.

El proyecto de armas de microondas para el Cuerpo de Marines de EE.UU. del que se informó por primera vez en Wired, fue desarrollado por primera vez por una empresa llamada WaveBand Corporation. Con el nombre en clave de Medusa, un acrónimo inventado para Mob Excess Deterrent Using Silent Audio, el arma utilizaba la misma tecnología que la sugerida por el profesor Lin, el “efecto de audio de microondas”, que creaba rápidos pulsos de microondas que calentaban ligeramente los tejidos blandos del cerebro, provocando una onda de choque dentro del cráneo.

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WaveBand recibió 100,000 dólares por el prototipo, que según las especificaciones del contrato sería “portátil, requeriría poca energía, tendría un radio de cobertura controlable, podría cambiar de cobertura colectiva a individual, causaría un efecto incapacitante temporal, tendría una baja probabilidad de fatalidad o lesiones permanentes, de no ocasionar daños a la propiedad y con baja probabilidad de afectar al personal amigo”.

Un documento de la Marina en 2004 (que desde entonces ha sido eliminado del sitio de Investigación de Innovación de Pequeñas Empresas de la Marina) decía que el hardware ya se había diseñado y construido. “Se tomaron medidas de potencia y se confirmaron los parámetros de pulso requeridos”, dijo. El documento agregó: “Se observó evidencia experimental de AEM [efecto auditivo de microondas]”.

El expresidente y director ejecutivo de WaveBand, Lev Sadovnik, dijo que lo que se le permitía decir sobre el proyecto era muy limitado, pero dijo que los efectos inmediatos de MAE fueron la desorientación y la impresión de escuchar sonidos.

Sadovnik dijo que un dispositivo capaz de causar síntomas del “síndrome de La Habana” podría ser relativamente portátil.

“Es muy concebible que puedas esconderlo en un automóvil o en una camioneta, pero no funcionaría a larga distancia”, dijo. “Puedes hacerlo a través de una pared, digamos, si estás en la habitación contigua de un hotel”.

Sadovnik dijo que el prototipo de Medusa no era lo suficientemente poderoso como para causar un daño duradero, ni eso estaría permitido. Pero dijo que Rusia estaba más avanzada en la comprensión del impacto humano de las armas de microondas, en parte porque no enfrentaba las mismas limitaciones éticas.

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“Tenemos aquí limitaciones muy estrictas, por supuesto, en las pruebas en humanos y animales”, dijo. “Los rusos no se adhieren a estos estándares”.

Giordano dijo que las diferentes normas políticas y éticas en Rusia y China crean “oportunidades únicas para promover el desarrollo biocientífico y tecnológico de formas que no serían sostenibles en EE.UU. y en los programas de nuestros aliados de la OTAN”.

Aunque muchos funcionarios y víctimas estadounidenses creen que Rusia está detrás de los ataques, hasta ahora no hay pruebas convincentes de que Moscú sea responsable. En algunos casos, se informa que vehículos de la inteligencia militar rusa (GRU) estuvieron cerca del lugar de un aparente ataque. Pero no sería algo inusual que el GRU siguiera a los funcionarios estadounidenses.

Los rusos ciertamente tenían una larga historia de uso de la tecnología de microondas contra las misiones diplomáticas de EE.UU. Se descubrió que la embajada en Moscú estaba bañada por radiación de microondas en la década de 1960 y principios de la de 1970, aunque la intención detrás de esto nunca se aclaró. Ese episodio detonó un escándalo cuando se supo que el gobierno de EE.UU. había ocultado el hecho a sus propios diplomáticos.

Al mismo tiempo, EE.UU. dedicó enormes cantidades de dinero en un intento de desarrollar sus propias armas de energía dirigida, basadas tanto en láser como en microondas. Mark Zaid, un abogado que representa a algunas de las víctimas del síndrome de La Habana, tiene una diapositiva de un informe de la CIA que data de los años sesenta o setenta y muestra un edificio atacado por microondas desde una estructura contigua. Zaid dijo que la diapositiva estaba entre los efectos personales que dejó un oficial de la agencia fallecido.

“A los militares les encantan los rayos mortales. A todo el mundo le encantan los rayos de la muerte, y los láseres tenían algunas de las características de los rayos de la muerte, así que la gente se entusiasmó con eso”, recordó Cheryl Rofer, quien trabajó en la investigación de armas auditivas y láser en la década de 1970 en el Laboratorio Nacional de Los Álamos en Nuevo México.

Esa investigación auditiva finalmente condujo al dispositivo acústico de largo alcance, o “cañón de sonido”, utilizado por algunas fuerzas policiales contra los manifestantes el verano pasado. Pero no dio lugar a ningún “rayo de la muerte”.

“Pensar en algo y construirlo son dos cosas diferentes”, dijo Rofer. Y la experiencia de ver miles de millones gastados durante décadas con poco que mostrar, le dejó el escepticismo sobre las nuevas versiones del desarrollo de armas de microondas.

“Los militares tienen mucho dinero dando vueltas y probarán muchas cosas diferentes, y algunas de ellas son buenas y otras no tan buenas”.

Giordano dijo, sin embargo, que, si bien el desarrollo se había estancado en EE.U., sus adversarios lo habían continuado. Las dos docenas de casos iniciales en La Habana, dijo, representaron una prueba de campo del equipo.

Dijo que si bien EE.UU. se centra en armas costosas para la guerra tradicional, Rusia, China y otros están “muy interesados ​​y dedicados al desarrollo de herramientas no cinéticas (no convencionales) que puedan aprovecharse por debajo del umbral de lo que formalmente se considerarían actos de guerra, como detonar procesos de disrupción masiva”.

The Guardian
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