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Derechos Humanos

Un año después, cómo el asesinato de George Floyd ha cambiado el mundo

El asesinato de Floyd por un oficial blanco reflejó una historia común de violencia contra los negros que unió a los manifestantes en un movimiento global renovado.

Miski Noor, activista y cofundadora de Black Visions, en Minneapolis, Minnesota. Foto: Nina Robinson / The Guardian

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El asesinato de George Floyd se sintió como si todo fuera igual y nada igual, dijo Miski Noor, una activista en Minneapolis, donde Floyd fue asesinado por un policía blanco hace un año, el 25 de mayo.

“¿Cuántas veces hemos visto la muerte de los negros volverse viral?”, preguntó Noor, cofundadora de Black Visions, un grupo que aboga por la abolición, una práctica de la seguridad pública que no involucra a la policía.

Noor, quien ayudó a fundar el grupo en 2017, sabe que para abolir la policía también uno debe enfrentar el racismo sistémico y el peso de la historia. Y Noor también sabe, como hija de inmigrantes somalíes, que los problemas son globales.

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El asesinato de alto perfil de Floyd, quien quedó inmovilizado bajo la rodilla de un oficial de la policía durante nueve minutos y 29 segundos, capturó los paralelismos entre la violencia policial contra los negros en todo el mundo y evocó las muertes de Adama Traoré en Francia y Mark Duggan en Reino Unido, antes que él, aunque las circunstancias de las muertes son diferentes. Y la ejecución reflejó una historia común de violencia contra los negros, desde la esclavitud hasta el colonialismo, que unió a los manifestantes en un renovado movimiento global contra el legado del imperio y sus perdurables símbolos racistas.

Luego de su muerte, esas imágenes públicas se han difuminado rápidamente, desde el derrocamiento de una estatua en honor al comerciante de esclavos Edward Colston en Bristol, Inglaterra, hasta el retiro oficial de la estatua del líder confederado Jefferson Davis del Capitolio del estado de Kentucky.

En el último año, más estatuas en honor a la Confederación de estados del sur, que luchó contra el gobierno de EU en la guerra civil, se derribaron que en los cuatro años anteriores, según el Southern Poverty Law Center (SPLC). Desde la muerte de Floyd, casi 170 estatuas, nombres de calles y otros homenajes a la confederación se removieron o se renombraron en Estados Unidos, de acuerdo con el SPLC. Más de 2,100 tributos a la confederación permanecen en lugares públicos; más de 700 son monumentos.

Esta recuperación de la historia pública no es nueva, pero la muerte de Floyd fue el último catalizador, dijo el historiador Robin DG Kelley. “Ha habido un reconocimiento continuo en torno a la historia pública y la raza”, dijo Kelley, profesor de la historia de Estados Unidos y quien dirige la cátedra Gary B Nash en la Universidad de California en Los Ángeles. “Y no fue su muerte sino la presencia de 26 millones (de manifestantes) y el miedo que generó lo que obligó a las instituciones a actuar”.

Las demandas para eliminar monumentos, cambiar nombres y descolonizar la historia fueron parte de las guerras culturales estadounidenses de la década de 1990, un movimiento que incluyó la defensa de los estudios étnicos en las universidades. Más recientemente, la campaña Rhodes Must Fall, el exitoso movimiento estudiantil de 2015 en Sudáfrica para retirar una estatua del imperialista victoriano Cecil Rhodes de la Universidad de Ciudad del Cabo, ha inspirado acciones similares en el Reino Unido y otros países.

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Noor, que usa el pronombre “ellos”, dijo que ellos enseñaron una versión blanqueada de la historia de Estados Unidos a través de la perspectiva de los hombres blancos cisgénero, mientras crecían en Rochester, Minnesota.

“Para vender tantas falsedades, tantas mentiras como hechos, hay que borrarlos. Hay que omitir historias completas”, consideró Noor, quien se adentró en la historia africana y afroamericana mientras asistía a la Universidad de Minnesota, Twin Cities.

La historiadora Nell Irvin Painter, quien aborda la iconografía confederada en una serie de tinta, grafito y collages llamada From Slavery to Freedom, mencionó que muchas personas no estaban preparadas para aceptar los símbolos hasta que se dio la muerte de Floyd.

Un hombre levanta a su hijo para encestar una pelota de baloncesto en la estatua de Robert E Lee en Richmond, Virginia. Las obras de arte, los grafitis y los monumentos conmemorativos reclaman la equidad racial y defienden la injusticia social. Fotografía: Patrick Smith / Getty Images

“Cuando el público en general estuvo listo alrededor de 2020, todo esto pasó a primer plano”, dijo Painter, autor de The History of White People. “El asesinato (de Floyd) fue tan atroz que no se podía fingir que no sucedió. Al igual que con los derechos civiles, hay una larga historia que la mayoría de la gente no conocía… que solo pudo ser vista por mucha gente en el momento histórico adecuado”.

Eso también fue cierto en Reino Unido.

En lo que los historiadores describen como un ajuste de cuentas público “sin precedentes” con el imperio británico, se estima que 39 nombres, incluidas calles, edificios y escuelas, y 30 estatuas, placas y otros monumentos conmemorativos han cambiado o experimentan cambios o su eliminación desde las protestas de Black Lives Matter del verano pasado en Reino Unido.

“La muerte de George Floyd detonó una exploración sobre cómo este país lidia con el racismo. Fue un gran despertar”, dijo Tyrek Morris, un estudiante universitario en Manchester.

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Morris, quien organizó su primera protesta tras la muerte de Floyd, afirmó que dondequiera que miraba, veía carteles con un eslogan perdurable: “El Reino Unido no es inocente“.

El mensaje resonó profundamente en su interior y lo inició en un viaje en el que cuestionó lo que le enseñaron y, lo que es más importante, lo que no fue. En estas protestas de Black Lives Matter, Morris escuchó a la familia de Mark Duggan, cuya muerte a manos de la policía provocó los disturbios de Londres de 2011; de Shukri Abdi y Christopher Kapessa, dos niños que se ahogaron, pero cuyas familias dicen que las autoridades no tomaron sus casos en serio; y de los crímenes del imperio británico y una evaluación franca del papel de Gran Bretaña en la trata de esclavos.

Se calcula que 15,000 personas marcharon con Morris, quien organizó el 6 de junio una de las 160 protestas de ese fin de semana con el grupo All Black Lives UK (ABLUK), en Manchester. ABLUK también organizó una reunión de 10,000 manifestantes en Bristol, donde derribaron una estatua del comerciante de esclavos del siglo XVII, Colston. Xahra Saleem, una escritora que dirige un pequeño negocio de joyería, recuerda claramente el momento en que se derribó la estatua de Colston. Ella era una de las organizadoras de la protesta y caminaba por delante de la marcha. Pasó junto a la estatua y bromeó con un amigo: “¿No sería una locura si se cayera en algún momento?” Entonces lo hizo. “Fue como si lo hubiéramos manifestado”, dijo.

Una campaña de décadas de la comunidad local para remover la estatua fue ignorada por las autoridades locales. Pero desde que la estatua cayó, todo cambió.

“Las escuelas cambiaron sus nombres y los nombres de las calles cambiaron. Todo pasó muy rápido. A veces, todo lo que se necesita es un pequeño empujón”, comentó Saleem.

En Francia, el único país que abolió la esclavitud y luego la reinstauró, la indignación por la muerte de Floyd rápidamente revivió un tenso debate sobre el peso de la historia colonial y el pasado del comercio de esclavos del país. Comenzando en las islas del Caribe francés, los manifestantes derribaron o desfiguraron estatuas. En Martinica se desató una larga controversia sobre figuras blancas en pedestales: las estatuas del político blanco Victor Schœlcher, quien facilitó el decreto para abolir la esclavitud, fueron blanco de los llamados a una mayor visibilidad de las rebeliones de los esclavos que llevaron a la abolición.

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La muerte de George Floyd abrió un gran debate sobre la raza en Francia en torno a cuestiones del privilegio blanco, la violencia policial y el racismo de la policía, así como el pasado colonial de Francia”, dijo Rokhaya Diallo, escritor, locutor y activista antirracista.

“La muerte de George Floyd abrió mucho debate sobre la raza en Francia, en torno a cuestiones de privilegio blanco, violencia policial y racismo en la policía, así como el pasado colonial de Francia”, dijo Rokhaya Diallo, escritor, locutor y activista antirracista.

“Pero también hubo mucha resistencia y negación del problema, particularmente en los debates por televisión”, agregó Diallo. “Siempre habrá alguna negación, pero lo que ha cambiado es que ya no podemos ignorar el tema. No se puede volver a tapar esto, especialmente para los jóvenes de hoy”.

Francia fue el primer país en reconocer oficialmente la esclavitud como un “crimen contra la humanidad”, consagrado en una ley de 2001 que se propuso mejorar la enseñanza de la esclavitud y la era colonial. Pero los historiadores han expresado su preocupación de que la enseñanza en las escuelas francesas siga siendo limitada.

“Las conmemoraciones de Napoleón en Francia este mayo demostraron que esto todavía es un debate”, dijo Diallo sobre las ceremonias por el bicentenario de la muerte del Emperador.

Aunque ha prometido ser “intransigente frente al racismo, el antisemitismo y la discriminación”, el presidente Emmanuel Macron ha insistido en que Francia no derribaría estatuas de figuras controvertidas de la era colonial.

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La respuesta a la muerte de Floyd “ya tenía una dimensión internacional”, afirmó el historiador Kelley. “No fue simplemente simpatía por otra víctima afroamericana. Fue un reconocimiento de que este tipo de violencia estaba ocurriendo en todo el mundo”.

El caso de Floyd era inquietantemente parecido al de Adama Traoré, un hombre negro de 24 años que murió luego de ser detenido por gendarmes en las afueras de París en 2016. Inmovilizado en el suelo, dijo a los oficiales: “No puedo respirar”, al igual que Floyd lo hizo. Los jueces de instrucción están examinando informes médicos contradictorios en su caso.

Assa Traoré contó que su hermano inicialmente huyó de la policía porque no tenía su tarjeta de identidad con él, la cual es como una extensión de la vida en ese país. Un hombre negro o norteafricano en Francia tiene 20 veces más probabilidades de ser detenido para un control de identidad que un hombre blanco, de acuerdo con una investigación. Y esos controles pueden terminar en violencia o muerte.

Los negros esclavizados por los franceses tienen que portar documentos oficiales, dice Traoré, quien afirma que la necesidad de tener documentación “se remonta a todo lo que no se dice sobre la historia colonial y sus consecuencias… Mientras la policía francesa no confronte su pasado y haya racismo en la policía, no llegaremos a ninguna parte, es una lucha que no terminará nunca.

“Así que sí”, dijo Traoré, “las estatuas y los nombres de las calles son un comienzo en un país que enfrenta la violencia de su pasado”.

Para Bree Newsome Bass, quien en 2015 retiró la bandera confederada que ondeaba en la casa de Carolina del Sur, toda la historia de Estados Unidos está en duda, algo similar a los debates en Francia y Reino Unido.

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“Tendemos a pensar que nos hemos liberado del colonialismo, pero lo que se ha perdido es la historia del genocidio de los indígenas estadounidenses. Realmente he llegado a reconocer lo que eso significa en términos de cómo pensamos en Estados Unidos, como esta nueva nación en contraposición a lo que es, que es realmente una colonia”, dijo Newsome Bass, cineasta y activista. “Comenzó como una colonia de esclavos, y aunque nos separamos de Gran Bretaña, Estados Unidos evolucionó hasta convertirse en su propio estado colonial de colonos blancos“.

Desde la muerte de Floyd, hay un nuevo pase de lista de las personas negras en EU que han muerto a manos de la policía, un doloroso recordatorio de lo que no ha cambiado cuando cayeron las estatuas. Si bien Derek Chauvin fue condenado por matar a Floyd, nombres como Rayshard Brooks y Daunte Wright se suman a una creciente lista de vidas perdidas, vinculadas a constantes demandas de cambio institucional y mayor responsabilidad.

Kelley consideró que los eventos del año pasado ilustran lo fácil que es derribar una estatua o cambiar el nombre de un edificio, y lo difícil que es derrocar un imperio, desmantelar el capitalismo racial y el patriarcado y reemplazar las prisiones y cárceles con “prácticas no carcelarias para cuidar la seguridad pública”.

La situación también crea un dilema, dijo Kelley. ¿Qué hacemos con las universidades que cambian el nombre de los edificios, pero tienen grandes propiedades inmobiliarias en comunidades vecinas de bajos ingresos o dotaciones con inversiones en cárceles privadas o la Palestina ocupada? ¿Qué hacemos con el Barclays Bank que eliminó el nombre del esclavizador Andrew Buchanan de su nueva propiedad en Glasgow y, sin embargo, tiene su propia historia sórdida con el comercio de esclavos?

“(Eliminar los símbolos) nos hace sentir bien, pero, irónicamente, tiene el efecto de personalizar e individualizar el racismo”, dijo Kelley. “Algunos de los abolicionistas británicos más importantes, por ejemplo, procedían de las filas de los capitalistas industriales. ¿Se quedan o se caen?”.

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En Reino Unido, los activistas también temen que los cambios, como la eliminación de estatuas, sean cosméticos. Robert Beckford, profesor de teología negra en la Queen’s Foundation, dijo: “Es necesario presentar una visión más equilibrada de la historia, pero me preocupa que quitar los símbolos o quitar una placa se considere un cambio institucional equivalente al antirracismo”.

Para Morris, el trabajo apenas ha comenzado. Señaló el controvertido informe del gobierno británico sobre la raza, que afirmó no encontrar evidencia de racismo institucional en el Reino Unido en las áreas que estudió, como una señal de hasta dónde debe llegar el Reino Unido para confrontar su pasado y presente. Consideró que la respuesta son más protestas.

Saleem, quien organizó la protesta de Colston, está de acuerdo. “Estamos planeando convertirlo en un verano de movimientos, actividades y protestas antirracistas“.

El trabajo también continúa en Minneapolis. Este verano, Black Visions planea reunir a los residentes para responder a la pregunta: “¿Qué nos mantendrá a salvo?”. El objetivo es tener un mandato y una definición colectiva de seguridad impulsada por los residentes de Minneapolis e incluye alternativas a los enfoques actuales de seguridad pública.

Una coalición llamada Yes 4 Minneapolis presentó una petición para cambiar los estatutos de la ciudad, que requieren que la ciudad dependa de la policía para la seguridad pública. La petición pide una pregunta en la boleta electoral de noviembre para permitir que los residentes reemplacen a la policía con un departamento de seguridad pública.

Los manifestantes se reúnen cerca de un monumento en honor a George Floyd en Minneapolis, Minnesota, en junio. Fotografía: Chandan Khanna / AFP / Getty Images

Quiero que más de mi gente y mis ancestros reflexionen sobre el mundo en el que vivimos”, dijo Noor. “Pero ¿qué tal si mejor construimos ese mundo en lugar de simplemente cambiar los nombres de las calles en el actual?”.

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“Son los negros los que siguen luchando por el derecho básico… vivir para que podamos prosperar. George Floyd es parte de esa historia.

The Guardian
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