46 personas mueren calcinadas en un accidente de autobús en Bulgaria
Al menos 12 menores fallecieron en el incendio. Foto: AFP

Al menos 46 personas, 12 de ellas menores de edad, fallecieron calcinadas en la madrugada del martes en Bulgaria, cuando por un accidente el autobús en el que viajaban se prendió en una autopista y muchos pasajeros quedaron atrapados dentro del vehículo.

La mayoría de las víctimas eran originarias de Macedonia del Norte, donde estaba matriculado el autocar, indicó el primer ministro de este país, Zoran Zaev, que viajó inmediatamente a Sofía, para reunirse en el hospital con los siete supervivientes del siniestro, el más grave de la última década en Europa, reporta la agencia AFP.

La policía de Bulgaria informó que la mayoría de las víctimas de accidente pertenecían a la minoría albanesa.

“Es una gran tragedia”, dijo Zaev. “Doce de las víctimas tenían menos de 18 años”, cinco de ellos eran niños. El resto tenía entre 20 y 30 años “, agregó.

El vehículo realizaba el trayecto de vuelta a Skopie, la capital de Macedonia del Norte, tras haber realizado un viaje a Turquía.

El suceso ocurrió sobre las 2:00 horas en una autopista cerca del municipio de Bosnek, 40 km al sur de Sofía, indicó el comisario Nikolay Nikolov a la televisión pública BNT.

Según contaron los pasajeros, “la mayoría dormía cuando hubo una explosión“, dijo Zoran Zaev, citado por la agencia de prensa MIA.

Las imágenes difundidas por la televisión muestran los restos carbonizados del autobús, que chocó contra el muro de contención por una razón desconocida por ahora. 

La autopista había sido recientemente renovada gracias a fondos de la Unión Europea, de la que Bulgaria forma parte desde 2007.

Pasajeros “traumatizados”

El ministro búlgaro de Interior, Boïko Rashkov, calificó la escena del siniestro de “aterradora”. “Nunca vi nada igual”, dijo, explicando que las tareas de identificación de los fallecidos serán complicadas.

Los siete supervivientes viajaban en la parte trasera del vehículo y “lograron romper una de las ventanas” y huir del fuego.

Pertenecen a la misma familia y entre ellos hay una adolescente de 16 años, dijo el ministro de Salud de Macedonia del Norte, Venko Filipce, que también viajó a Bulgaria .

El conductor murió en el acto, con lo que no había nadie que pudiera abrir las puertas” y permitir a los pasajeros escapar de las llamas, describió el jefe de la policía nacional Stanimir Stanev en otra cadena de televisión.

“Los supervivientes están traumatizados, han perdido a familiares, a sus hijos. Saltaron por las ventanas”, dijo Maya Arguirova, responsable del centro de tratamiento para personas con graves quemaduras, al que fueron trasladados.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, envió un mensaje de pésame, al igual que el presidente ruso, Vladimir Putin.

Se trata del accidente de autobús más grave de la historia de Bulgaria , según sus autoridades.