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The Guardian

Hay que decirlo: 2021 se perfila como un año terrible para la plática ligera

Joel Golby

Después de más de un año de hacer muy poco, es difícil pensar en algo que decirles a los amigos.

'Nunca me he apresurado a pasar las dos primeras pintas para llegar a una' conversación real 'más rápido en mi vida'. Fotografía: Javier García / REX / Shutterstock

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Cuando empiezas a pensar en el lenguaje, o lo examinas de cerca, rápidamente aprendes que es una herramienta fascinantemente ineficaz para el trabajo que tienes entre manos. Porque, pues, tenemos un puñado de ruidos que podemos hacer con nuestros dientes, lengua y garganta, ¿no? Y podemos unir algunos de esos ruidos en palabras. Todas las lenguas son antiguas y se inspiran unas en otras, y posiblemente proceden de la misma raíz informe. Entonces, toda la complejidad del pensamiento y las emociones humanas se vierte en las formas de estos gruñidos que se nos ocurrieron hace miles de años, ¿verdad? Y eso es todo ahora, estamos atascados con el lenguaje como la forma principal de comunicación. Estoy usando el mismo conjunto de herramientas que usaron mis antepasados ​​para tratar de describir realidades modernas alucinantes como las brujas millennial en TikTok, que están obsesionados con una roca verde llamada moldavita. Parece como intentar hacer fuego con una piedra y dos ramitas. Ya deberíamos haber avanzado.

Uno de los aspectos más fascinantes del lenguaje, por supuesto, es una pequeña charla, un dialecto especial que creamos para que el tiempo que pasamos en una habitación con alguien sea un poco menos incómodo (si nunca hubiera evolucionado el lenguaje o la sociedad, no tendríamos ninguno de estos problemas). Es el ruido sordo beige que le hacemos al cuñado de alguien cuando nos lo presentan a la fuerza en una carne asada. ¿Qué has estado haciendo?, por ejemplo. ¿Y tuviste que llegar lejos? Sí, ha estado un poco gris últimamente, ¿no? Es interesante que menciones eso, en realidad: normalmente no tengo fiebre del heno, pero este año sí. Debido a las primeras interacciones sociales que he tenido desde que se flexibilizó el confinamiento (casi espero un “¿Perdón?” enviado por texto de cada persona con las que he pasado tiempo fuera de los pubs durante las últimas semanas), puedo decir con seguridad que 2021 será el peor año para las pláticas triviales en la historia de la humanidad. O hemos olvidado cómo hacerlo, o hemos borrado activamente la función de nuestros cerebros por falta de uso.

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Parte de esto es muy simple: una pequeña charla se basa en el fundamento escrito en piedra de: “¿qué has estado haciendo últimamente?”. En épocas normales debería bastar con un breve resumen de algo que hiciste en la última quincena. Pero todos hemos estado encerrados en el interior experimentando casi exactamente el mismo trauma durante todo un año, y a ninguno de nosotros nos ha sucedido nada, ni siquiera una pequeña anécdota, y cualquier cosa que haya sucedido es demasiado repetitiva como para siquiera mencionarla. Además, muchas de las cosas importantes que suceden en el mundo real en 2021 han sido tan horribles y deprimentes que no califican para una pequeña charla, ya que matarían inmediatamente la vibra. Así, me veo explicando con lujo de detalle a alguien en el pub cómo mi bicicleta se pinchó este fin de semana. Nunca me apresuré a pasar las dos primeras cañas de cerveza para llegar a una “conversación real” más rápido en mi vida.

Este no es un problema permanente, y se aliviará con la reapertura de bares y restaurantes las próximas semanas, pero la vieja memoria muscular tardará un tiempo en volver. El hecho triste es que, en el vacío de las charlas triviales, ha habido una inversión necesaria de la jerarquía social: de repente, “los adultos que recientemente han adquirido pasatiempos y se han aficionado a ellos demasiado rápido” y que antes eran las peores personas del mundo con quien charlar, ahora son vitales para que el país vuelva a hablar. Necesitamos a alguien a quien, hace 16 semanas, no le importaba correr, pero ahora tiene una mandíbula un poco marcada y opiniones feroces sobre la ropa de gimnasia elástica como plato de conversación. Pero bueno, ellos volverán a ser parias sociales en un par de meses, como siempre lo han sido, y volverán a donde sea que vivan, fuera de sus paredes para escalar o donde sea que compran su equipo para deporte extremo, pero por ahora los necesitamos.

La falta de una pequeña charla no es solo un problema de una cervecería, por supuesto: es más difícil encontrar la energía para enviar mensajes de texto, correo electrónico o WhatsApp cuando lo único que te ha pasado que vale la pena hablar últimamente es “esa vez que fuiste al supermercado y no tuve que hacer cola para entrar”. La mejor charla trivial es un apoyo estructural continuo para mejores conversaciones; considéralo el equivalente lingüístico de estirar los cuádriceps antes del ejercicio real. Ya es bastante difícil saber qué decir a los amigos que no he visto en meses más allá de “así que al final decidiste no hacer nada nuevo o interesante con tu pelo”, y eso es doble para los amigos de mis amigos con los que poco a poco empezaré a toparme ahora que la vida social inicie de nuevo. La próxima vez que vaya a un picnic no tendré nada que decir a la hermana de alguien que creo quiso entrar a competir a MasterChef, pero que nunca pasó de las audiciones.

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¿Cual es la solución? Mi plan es ser absolutamente pícaro en la conversación: no más plática de entrenamiento antes de la charla real, solo aplicarme directamente con mis cuatro cañas: “¿Alguna vez has visto un cadáver?”, así, cosas difíciles. Tenemos una oportunidad única en una generación de tomar las riendas de las normas lingüísticas y moldearlas en una forma que se adapte a nuestra sociedad moderna. Yo, por mi parte, la tomaré.

*Joel Golby es el autor de Brilliant, Brilliant, Brilliant Brilliant Brilliant.

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