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The Guardian

El trabajo remoto ha cambiado la vida de las personas con discapacidad, no hay que quitárselos

Frances Ryan

En la prisa por “regresar a la normalidad”, ¿tenemos que sacrificar los triunfos obtenidos con la inclusión para las personas con discapacidad?

El trabajo desde casa abre las puertas a un futuro híbrido de empleos: mitad en oficina y mitad en el hogar.

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Mesas que bloquean la calle. Sillas sobre las curvas de las banquetas. Carpas construidas sobre estacionamientos accesibles… El aumento de las comidas en la calle desde que se alivió el confinamiento en Inglaterra ha sido excelente para las empresas, pero no tanto para los usuarios en sillas de ruedas y las personas con problemas de movilidad, que reportan que no pueden moverse por sus ciudades de origen debido a esos nuevos bloqueos.

Muchas de estas personas se han estado protegiendo en interiores hasta por un año, y en su primera prueba de libertad ahora se les impide llegar a las tiendas o al bar. “Todo lo que quiero hacer es ir a reunirme con mis amigos y tomarme una caña de cerveza”, dijo a BBC Radio 4 Katie Pennick, activista y usuaria de silla de ruedas. No es el eslogan típico de los derechos civiles, pero señala el ruido en torno a las políticas sobre discapacidad: las personas con discapacidad merecen el derecho a tener una vida como todos los demás.

Este tipo de planificación irreflexiva sería frustrante en cualquier momento, pero lo es más cuando salimos de un período en el que finalmente se prestó atención a la inclusión de la discapacidad. Al comienzo del primer confinamiento, informé que la sociedad se estaba abriendo a millones de personas con discapacidad y con enfermedades crónicas a medida que la “vida virtual” se convirtió en la norma, desde entrevistas de trabajo de Zoom y presentaciones en vivo y teatro hasta citas telefónicas de la agencia de servicios de salud. Pero, así como el público sin discapacidad tuvo que experimentar una dosis de lo que las personas discapacitadas tienen durante años antes de que se mejorara el acceso, el temor es que cualquier avance logrado durante la pandemia se descarte ahora que el público en general ya no los necesita.

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Tomemos el trabajo, por ejemplo. El cambio a trabajar desde casa durante el año pasado brindó nuevas oportunidades para aquellos previamente excluidos de la fuerza laboral. Como me dijo una mujer con agorafobia: “El confinamiento abrió mi mundo”, pues le permitió conseguir un trabajo desde su habitación. Pero a medida que los ministros y algunos patrones presionan para el retorno a la oficina, a muchos trabajadores con discapacidad les preocupa que el progreso que tanto les ha costado conseguir vaya en reversa. Una científica investigadora con endometriosis y síndrome del intestino irritable me dijo que su empleador ya le pidió volver a oficina por tiempo completo, aunque su trabajo se puede hacer de forma remota. “La oficina está volviendo a la normalidad’ y no nos quieren en casa a pesar de que puedo hacer un mejor trabajo (aquí)”.

La brecha de empleo para personas con discapacidad (PcD) en Reino Unido es enorme: en 2020, la tasa de empleo de las PcD era solo del 53.7%, en comparación con el 82% de las personas sin discapacidad, y ha estado prácticamente estancada durante años. Mantener el trabajo flexible es una forma de abordarlo. Estos patrones de trabajo ayudarán a muchos otros más allá de los trabajadores discapacitados, desde los padres que trabajan hasta los cuidadores de padres ancianos. En lugar de reducirse en los próximos meses, estos esquemas deberían ampliarse; una encuesta realizada por el Instituto Colegiado de Personal y Desarrollo encontró que casi la mitad de los trabajadores actualmente no tienen arreglos de trabajo flexibles, como horarios flexibles, horarios de medio tiempo o trabajos compartidos.

O mira lo que pasa a la hora de socializar. Los concursos de quiz via Zoom se convirtieron en un cliché del confinamiento, pero lo que muchos de nosotros hicimos informalmente con amigos también fue replicado por las empresas, con exhibiciones de arte en línea o bares con noches de clubes virtuales. A medida que los lugares vuelven a abrirse, escucho de decenas de personas con discapacidad que salen perdiendo: del parroquiano cuya mañana de café por Zoom en la iglesia le permitió hablar con la gente de su congregación por primera vez en 15 años, pero que ahora se ha detenido; para la persona que “asistió” a una noche de club LGBTQ+ por primera vez en su vida cuando se conectó durante el confinamiento, pero que ahora lo ha visto de cerca.

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Con demasiada frecuencia, los prejuicios culturales en torno a la discapacidad asumen que las PcD no necesitan los mismos placeres que todos los demás; pero la salud no cambia quién eres. Como una joven amante de la música compartió en Twitter: “Mágicamente, durante el último año he visto innumerables conciertos en vivo y la idea de que me lo quiten es devastador”.

No tiene por qué ser así. El teatro Young Vic en Londres anunció en mayo que planea transmitir en vivo todas sus futuras producciones, y las compañías de gimnasios dicen que los entrenamientos en línea llegaron para quedarse, a pesar del popular regreso de las clases “presenciales”. Esto no significa que generar un buen acceso incluya mover todo en línea: muchas personas con discapacidad quieren configuraciones cara a cara y, además, el aumento en las experiencias virtuales no debería permitir que las empresas se salgan del apuro de la adaptación de espacios físicos que, con demasiada frecuencia, todavía son inaccesibles. Lo que esto significa es que es correcto mantener la opción y que necesitamos una cultura en la que las empresas piensen en las personas con discapacidad y en nuestro dinero como algo valioso.

Al celebrar con razón la vuelta a la normalidad, conviene recordar que, para las PcD, “normalidad” significa con demasiada frecuencia ser excluidas de la vida cotidiana. Cualquiera que haya sentido la punzada de perderse noches con amigos en el bar durante el año pasado puede sentir empatía y apoyar a las personas discapacitadas que están restringidas y aisladas ahora. Si ves un restaurante que bloquea la entrada de una silla de ruedas, tuitea una foto y etiqueta a tu municipio. Si tu patrón revoca los derechos laborales flexibles, habla con tu sindicato (o únete a uno).

Los intentos de obtener acceso para las personas con discapacidad a menudo se enfrentan a un retroceso: es demasiado problemático, demasiado costoso o simplemente innecesario. Y, sin embargo, el confinamiento demostró que se pueden realizar cambios radicales prácticamente de la noche a la mañana sin ningún problema. La pregunta es, si se hizo para personas sin discapacidades entonces, ¿por qué no para personas con discapacidad ahora?

*Frances Ryan es columnista de The Guardian y autora de Crippled: Austerity and the Demonization of Disabled People

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