‘No queríamos ser parte de la guerra’: los rusos huyen del llamado de Putin
Rusos que ingresaron a Georgia por el cruce fronterizo de Verkhny Lars. Fotografía: Mari Garshaulishvili/The Guardian

Alexandra, de 37 años, abogada de Moscú, pareció asombrarse cuando lo dijo. Tal vez fue la primera vez que lo dijo en voz alta. “Hemos dejado nuestra casa, nuestro auto, nuestras vidas, todo”.

Mirando hacia la cabeza rubia de su pequeño hijo, pateando una piedra a sus pies, Alexandra explicó que ella, su esposo y su hijo habían conducido durante más de 20 horas desde la capital de Rusia antes de dejar su automóvil en la ciudad sureña de Vladikavkaz y seguir a pie hasta el paso fronterizo con Georgia.

“Caminamos 25 km (15 millas) para llegar a la frontera con nuestro hijo de cuatro años, entre autos en fila, sin espacio y con mucho humo”. Cuando se le preguntó qué harían a continuación, respondió: “No sé, no sabemos”.

El marido de Alexandra, Artiom, de 41 años, que trabaja en el sector de tecnología de radios, al menos tenía claro por qué estaban allí, bajo el sol brillante, con miles de personas entre las montañas del lado georgiano del punto fronterizo de Verkhny Lars. “No queríamos ser parte de la guerra”, dijo. Alexandra agregó: “Mi esposo nació en Ucrania. Podría estar reclutado y luchando contra los ucranianos”.

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Alexandra y Artiom después de cruzar a Georgia. Fotografía: Mari Garshaulishvili/The Guardian

La pareja y su hijo, con solo cuatro bolsas pequeñas a su nombre, siguieron caminando y fueron acosados ​​por la horda de taxistas que se reúnen diariamente en el cruce, cobrando tarifas exorbitantes por el viaje de tres horas a la capital de Georgia, Tbilisi.

Esta familia, exhausta y desconcertada, son solo tres de los 10 mil rusos que el ministro del Interior de Georgia, Vakhtang Gomelauri, dijo el martes que ingresaban diariamente al país a través de Verkhny Lars, un conjunto de edificios grises y callejones intercalados en un desfiladero en las montañas. que actúa como el único cruce formal entre los dos países.

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Antes de que Vladimir Putin anunciara la movilización parcial de 300 mil personas con combate previo u otro servicio militar hace apenas unos días, solo pasaban por aquí entre 5 mil y 6 mil rusos al día, un gran aumento con respecto a los números vistos antes de la guerra en Ucrania, pero nada como hoy.

Los que llegan a Georgia hablan ahora de una cola de cuatro días para los que huyen en coche de la Rusia de Putin. Las imágenes de drones ofrecen pruebas que lo corroboran. Es por eso que muchos optan por caminar o ir en bicicleta.

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La gente pasa junto a vehículos con matrículas rusas en las afueras de la ciudad de Vladikavkaz hacia un puesto de control fronterizo entre Georgia y Rusia. Fotografía: AFP/Getty Images.

Pero donde hay miseria humana, también hay dinero qué ganar. Ha surgido un mercado negro en el que se saltan las colas para quienes tienen los medios, dijo Vasip, de 32 años, un constructor autónomo, que había volado desde su casa en Kalmikiya a la ciudad de Stavropol con su esposa, Malida, de 38 años, y sus dos hijos. niños, cinco y dos, antes de tomar un automóvil a 4 km de la frontera y caminar el resto.

“Puedes pagar 50 mil rublos a alguna gente, no a la policía ni nada, y te llevan al principio de la cola”, dijo, sacudiendo la cabeza. “Es por eso que la cola no se mueve”.

Sin embargo, a pesar de los obstáculos, la popularidad de Georgia como lugar de exilio está creciendo, junto con la de Mongolia y Kazajstán, a donde han huido 98 mil personas en la última semana.

Finlandia, el último país de la UE con frontera terrestre rusa que aún permite la entrada a rusos con visas de turista, dijo el viernes pasado que restringiría significativamente la entrada de ciudadanos rusos.

Georgia, en cambio, permite a los rusos quedarse un año sin visado, una oportunidad que ya han aprovechado 50 mil. Mientras tanto, abundan los rumores de que el gobierno ruso está planeando cerrar la frontera con su vecino del sur y la insistencia del Kremlin de que “no se han tomado decisiones” sobre la ley marcial o el cierre de fronteras ha ofrecido escasa tranquilidad.

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Imágenes de drones muestran largas colas de vehículos en la frontera de Rusia con Georgia, en Verkhny Lars, Rusia. Fotografía: The Insider/Reuters

La aparición de soldados con el rostro cubierto y un vehículo blindado de transporte de personal de la agencia de seguridad FSB en el lado ruso de la frontera el lunes solo ha aumentado los temores. También se han visto soldados en los cruces de peaje en el camino a Verkhny Lars, con relatos de testigos no corroborados que sugieren que algunos rusos fueron rechazados.

Hay un resentimiento creciente en Tbilisi por la afluencia de rusos. Su dinero ha impulsado aumentos en el alquiler que algunos se quejan los ha obligado a abandonar sus hogares, mientras que muchos se sienten incómodos al escuchar el idioma ruso utilizado con tanta liberalidad en las calles de Tbilisi, dado que una quinta parte de Georgia ha sido ocupada por Rusia desde 2008.

Las aparentes confesiones de jóvenes que afirman haber sido alentados a venir disfrazados de refugiados solo para espiar para el FSB solo han alimentado la desconfianza. El amarillo y el azul de la bandera ucraniana están por todas partes.

Pero el gobierno georgiano se ha resistido a la presión pública para restringir el número. Emil Avdaliani, director de Estudios de Medio Oriente en Geocase, un grupo de expertos de Georgia, dijo que los ministros estaban motivados en gran medida por el miedo. “Básicamente están tratando de no enojar a Moscú”, dijo. “Esta es una continuación de cómo Georgia ha manejado la situación con Ucrania en general. No hay una retórica o apoyo súper pro-Ucrania. Seguramente quieren que Rusia sea derrotada, pero en realidad no pueden decir esto. Georgia no forma parte de la OTAN, no tiene grandes aliados como Gran Bretaña. Está solo”.

Para Genadiy, de 34 años, un gerente en San Petersburgo que cruzaba el cruce en su bicicleta, la renuencia de Georgia a molestar al Kremlin le ofreció una oportunidad que ya no podía evitar aprovechar. “No me fui en febrero [al comienzo de la guerra en Ucrania] porque es mejor protestar, resistir”, dijo. “Siempre que alguien que hace eso se va, hace feliz al gobierno. Pero luego anunciaron la movilización”.

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Genadiy habla con un reportero de The Guardian. Fotografía: Mari Garshaulishvili/The Guardian

“Es muy poco probable que sea reclutado, pero existen riesgos”, continuó Genadiy, citando el lenguaje vago del decreto de Putin y el peligro de una expansión del reclutamiento. “Tengo un hijo, quiero más hijos y no quiero que me maten”.

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