De pie detrás de su esposa, Felipe definió un tipo diferente de ideal masculino
The Guardian
De pie detrás de su esposa, Felipe definió un tipo diferente de ideal masculino
La reina y el duque de Edimburgo saludan a sus súbditos tras la coronación de Isabel II. Felipe juró obediencia a la corona al arrodillarse ante su esposa en la ceremonia. Foto: Getty Images

Por siete décadas había caminado fielmente a su sombra. El duque de Edimburgo fue el ancla de la reina y su roca, “su fuerza y ​​su apoyo”, como dijo una vez; el hombre que caminaba por una delicada cuerda floja entre asegurarse de que ella nunca tuviera que asumir sus responsabilidades sola y respetar el hecho de que, en última instancia, eran de ella, no de él.

Como Denis Thatcher después de él, otro hombre enérgico casado con una mujer más poderosa, sería exagerado llamar al duque un ícono feminista simplemente porque su matrimonio puso patas arriba los roles tradicionales de género. Tal vez fuera la corona, tanto como la mujer que la llevaba, a lo que este vástago de la familia real griega exiliada cedió; la corona a la que juró lealtad al arrodillarse ante su esposa en su coronación.

Pero en una época todavía incómoda con la idea de ver a un hombre inclinarse ante la autoridad femenina, Felipe llegó a definir un tipo diferente de ideal masculino; uno arraigado en la devoción, el apoyo y el tipo de fuerza que no necesita mostrarse moviéndose sin cesar en el centro de atención. Todos los tributos que vertieron sobre él los políticos mencionan sus años de servicio público; el heroísmo de la guerra, el premio Duque de Edimburgo para adolescentes, los patrocinios y las obras de caridad. Pero su función real en la vida pública fue tener la gracia de pasar a un segundo plano y permitir que su cónyuge fuera el centro de atención, como lo habían hecho las esposas, pero más raramente los maridos de figuras públicas, durante tanto tiempo.

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Si los compromisos contraídos eran a veces amargos (cierto orgullo machista tragado durante toda una vida de caminar siempre unos pasos detrás de su esposa en público, la carrera naval que amaba, pero tuvo que abandonar, los desaires y correcciones que soportó en la corte en los primeros años de su relación), entonces, junto con la frustración que ocasionalmente lo vio estallar en privado, es posible que le hayan ganado un poco de empatía. Cuando el matrimonio de su hijo mayor con Diana, la princesa de Gales se rompió amargamente, Felipe le escribió afectuosas cartas ofreciéndose a hacer todo lo posible por ayudar; ella respondió aliviada porque “realmente le importo a usted”. Habiendo sido tratado de joven con sospecha inicial por algunos dentro de los círculos reales, tal vez tenía más conocimiento que el príncipe Carlos sobre las dificultades de casarse con y en una institución.

Desde que el duque se retiró de la vida pública en 2017, nos acostumbramos a ver a la reina sola en público. Pero nunca estuvo completamente sin su esposo durante 73 años hasta ahora, y una reina viuda se revela a su país bajo una nueva luz de vulnerabilidad. Este ha sido un año de demasiadas pérdidas y dolor, en el que el virus ha destrozado muchos matrimonios prolongados. Ahora, a los 94 años, su monarca también está de luto por un amor que duró tres cuartos de siglo, y quizás el único hombre que, a puerta cerrada, pudo hablar con ella con total sinceridad. En su dolor, algunos pueden encontrar un eco propio muy humano.

*Gaby Hinsliff es columnista de The Guardian.