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The Guardian

Muchos creen que ya terminó la crisis Covid… pero no es así

Larry Elliott

Tenemos que volver a ubicarnos. Occidente debe replicar su postura de hacer “lo que sea necesario” para que todos los países puedan lidiar con la pandemia.

Unas comensales se toman una selfie en un restaurante en el barrio de Soho en Londres. Foto: AFP

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Negación. Pánico. Una falsa salida del tunel. El alivio se mezcló con una decente pizca de euforia. La respuesta de Gran Bretaña al Covid-19 ha pasado por distintas fases, y hay al menos dos más por venir. A pesar del éxito del programa de vacunas, una mirada alrededor del mundo… de la India a Chile, Brasil, Francia y Alemania, puede llevar a una sola conclusión: esto aún no ha terminado.

Las primeras etapas de la crisis ahora son fáciles de documentar. La fase de negación duró desde que se confirmaron los primeros casos de Covid-19 en China hacia fines de 2019 hasta mediados de marzo de 2020. Inicialmente, tal vez, se justificaba cierto escepticismo porque se había hablado de pandemias globales en el pasado que no habían ocurrido, que no estuvieron a la altura de lo que se esperaba de un espectáculo de terror.

Sin embargo, a fines de febrero, estaba claro que esta sí cumplía lo prometido, pero el gobierno del Reino Unido, al igual que la administración de Donald Trump en EU, tardó en actuar. Los mercados financieros entraron más rápido en la etapa dos, el pánico, y cuando se anunciaron los confinamientos draconianos, cayeron en medio de los temores de que la mayor amenaza para la salud mundial desde el brote de gripe española posterior a la primera guerra mundial conduciría a una nueva Gran Depresión.

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La fase de pánico también fue relativamente breve, pero implicó una actividad frenética por parte de los bancos centrales y los ministerios de finanzas. Los trabajadores que quedaron inactivos debido al cierre forzoso de negocios tuvieron que recibir, en su caso, ayuda del estado. Los mercados financieros se vieron lubricados por la flexibilización cuantitativa, la compra de activos por parte de los bancos centrales que actúa como una forma de creación de dinero. Se difundió el mensaje de que los responsables de la formulación de políticas harían lo que fuera necesario.

Hasta cierto punto, esta acción fue un éxito. La economía del Reino Unido se contrajo una cuarta parte entre febrero y abril, pero al final de ese período había comenzado a estabilizarse. A medida que se suavizaron las restricciones durante la primavera de 2020, hubo una sensación, fomentada por los ministros, de que el final estaba a la vista. Esta fue la fase del falso amanecer, el momento en que la apertura de lugares de hospitalidad fue aclamada como el Día de la Independencia y el Tesoro anunció su esquema de “comer fuera para ayudar”.

En octubre, el optimismo del verano había estallado de verdad. Cuando los confinamientos a nivel local no lograron detener el aumento en el número de contagios, las diversas naciones reintrodujeron restricciones generales. Llegaban vacunas, pero no lo suficientemente rápido como para evitar que los servicios de salud casi se vieran abrumados por un aumento invernal de casos. Se volvió a entrar en una hibernación de la que apenas estamos emergiendo.

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De ahí la nueva fase de la respuesta. A juzgar por la limitada evidencia disponible, la gente está ansiosa por volver a la normalidad y confía en que el programa de vacunas hará que la apertura de este año sea más segura y duradera que la de 2020. Gran Bretaña ha sido un poco más lenta que EU, pero si la experiencia al otro lado del Atlántico tiene algo que ver ( las ventas minoristas aumentaron casi un 10 en marzo) , el Reino Unido está en camino de un mini boom en los próximos meses. Las previsiones de crecimiento para este año se revisarán al alza, quizás de forma pronunciada.

Esta fase no durará indefinidamente. Incluso en China, la única principal economía que ya ha superado su pico de producción antes de la pandemia, el crecimiento ha comenzado a disminuir. Las cifras de la semana pasada mostraron que, si bien la segunda economía más grande del mundo creció a una tasa anual récord del 18% en el primer trimestre de 2021, el aumento intertrimestral se desaceleró a menos del 1%.

También es obvio, o al menos debería serlo, que Gran Bretaña se verá afectada por lo que está sucediendo en otras partes del mundo. En algunos países, como India, por ejemplo, el número de casos se está disparando. En la UE, la vacunación recién está comenzando a acelerarse y en muchos países las tasas de infección siguen siendo preocupantemente altas. En Chile, las tasas de infección vuelven a ser motivo de preocupación a pesar del éxito del programa de vacunación.

Por lo tanto, es una apuesta razonable que la fase cinco de Covid-19 será una prueba de la realidad. Eso podría deberse a varias razones: la recuperación pierde impulso como resultado del aumento del desempleo o como resultado de errores de política; los mercados se tambalean ante la preocupación de que la demanda de los consumidores se esté adelantando a la oferta; el virus se controla en el Reino Unido, pero no en otras partes del mundo, y finalmente se vuelve a importar.

De todos estos riesgos, el último es el más grave. Se ha hablado mucho desde el inicio de la pandemia sobre el fin de la globalización, porque ha habido un mayor enfoque en los estados nacionales, en la producción nacional y cadenas de suministro más cortas. Sin embargo, los últimos 15 meses también han demostrado brutalmente cuán interconectado se ha vuelto el mundo moderno. Algunos problemas son globales y exigen soluciones globales: el cambio climático es uno; Covid-19 es otro.

En ambos casos, años de complacencia e inactividad hacen que el tiempo se agote. Durante años, ha habido advertencias sobre lo mal preparados que están los sistemas de salud de los países pobres para una pandemia grave, sin el equipo, el personal y los conocimientos para hacer frente. A menos que obtengan ayuda y la obtengan rápidamente, se necesitarán años, no meses, para inmunizar a la población.

Esto requiere que las naciones desarrolladas reproduzcan el mismo enfoque de “lo que sea necesario” que adoptaron cuando se trataba de administrar sus propios asuntos. Renunciar a los derechos de propiedad intelectual para permitir la ampliación de vacunas baratas aceleraría la inmunización, por ejemplo, aunque signifique asumir poderosos intereses creados.

Sin embargo, ese es un precio que vale la pena pagar porque la forma en que el mundo avanzado responda a este desafío influirá en la sexta fase de la crisis. Tal como están las cosas, será una recuperación o una recaída.

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