La economía arruinó a los millennials: ahora también quiere a sus hijos

Es escritor de The Guardian y Vice y autor de Brilliant, Brilliant Brilliant Brilliant.

La economía arruinó a los millennials: ahora también quiere a sus hijos
'Oigan, jóvenes de 34 años que aún están pagando sus préstamos estudiantiles y rentando, ¿pueden apurarse y tener un bebé, por favor?’ Foto: Daisy-Daisy/Alamy

A todo el mundo le gustan los bebés, ¿no? Con sus deditos pequeñitos y el hecho de que no hacen nada y constantemente hacen esas extrañas popós oscuras. “Ese es mi bebé“, me dirán mis amigos, señalando un pequeño bulto de piel y carne que grita sin motivo, “lo amo tanto que podría morir“.

Siempre pregunto si el bebé hace algún truco, y ellos niegan con la cabeza, no. “Creemos que tal vez en 18 meses el bebé podría aprender a caminar”, responden. “Podría llegar a decir una frase completa a los tres años”. Genial, bueno, nos vemos dentro de 18 años cuando puedas volver a ir al bar.

Los bebés son el tema de esta semana, con dos noticias que, si entrecierras los ojos y miras con atención, están absoluta y completamente relacionadas. “La ‘escasez de bebés’ en Gran Bretaña podría provocar un declive económico, señala un centro de estudios”, dice una de las noticias, y en ella se incluyen algunos datos interesantes de la Social Market Foundation. La tasa de natalidad actual de 1.58 en Inglaterra y Gales es muy inferior al nivel de reemplazo de 2.1 necesario, lo que significa que en 2060 habrá cerca de cuatro personas mayores de 65 años por cada 10 trabajadores (suponiendo, por supuesto, que la generación millennial podrá jubilarse: viendo cómo se nos han arruinado literalmente todos los demás logros vitales posibles más allá de “vivir en la misma época que los teléfonos inteligentes”, no creo que eso ocurra). Esto creará una brecha de apoyo que conducirá inevitablemente al declive económico.

Sin embargo, a la inversa, nos dicen que “cuatro de cada 10 jóvenes temen tener hijos debido a la crisis climática”. Lo cual tiene su propio sentido. ¿Por qué tener un bebé ahora, amarlo, cuidarlo, enseñarle matemáticas en la mesa aunque se niegue a entender las matemáticas: ¡son unas matemáticas muy sencillas, Henry!, cuando sabes que algún día tendrá que usar sus habilidades de combate para luchar por una jarra de agua de un galón mientras el sol se acerca al chamuscado planeta desértico? Para mí, eso parece un desperdicio insensato de los últimos 20 años de tiempo viable que tenemos en la Tierra.

¿Por qué los millennials no tienen bebés? Y ya que estamos en ello, ¿por qué no compran casas? Bueno, hemos llegado a un punto en el que la realidad económica británica por fin supera la urgencia del cerebro primitivo que todos tenemos de replicarnos a nosotros mismos. Parece una petición absurda e imposible: oigan, jóvenes de 34 años que aún están pagando sus préstamos estudiantiles y rentando, ¿pueden apurarse y tener un bebé, por favor? El futuro de la economía depende de ello. Y no, no haremos nada para facilitarles las cosas de alguna manera mientras lo hacen. Trabajen más.

La Social Market Foundation realizó una sugerencia bastante humilde para superar el problema de la natalidad, la cual es, y estoy parafraseando: “Dejen de hacer que sea tan increíblemente difícil y caro tener y cuidar a un hijo“. El National Childbirth Trust calcula que el costo promedio de una guardería a tiempo completo para un niño menor de dos años es de 263 libras a la semana, cifra que incluso con ambos padres trabajando representa una parte importante del presupuesto familiar promedio. Si quieres quedarte con tu hijo después de esa edad, o incluso tener otro, por alguna razón, esos costos simplemente se van a acumular.

Sé que existe un argumento medioambiental válido para no tener hijos, pero eso no impide que mucha gente siga deseando profundamente tenerlos, y parece extraño que se lo hagamos tan difícil a quienes lo hacen. La fundación calcula que los padres británicos que trabajan gastan el 22% de sus ingresos en el cuidado de sus hijos a tiempo completo, el doble del promedio de otras economías occidentales; un estudio de Unicef de 2019 descubrió que la previsión de las licencias de paternidad en Reino Unido seguía siendo vergonzosamente baja, en comparación con la de otros países; y una encuesta realizada a más de 20 mil padres británicos en julio y agosto de este año descubrió que la antigüedad en el trabajo y los ingresos de solo el 16% de las madres no se vieron afectados por el hecho de tener un hijo (dos tercios redujeron sus horas laborales).

Aunque no creo que ningún padre haya salido del confinamiento diciendo: “¡Vaya! ¡Educar a mi hijo en casa mientras hacía malabares con las infinitas llamadas de Zoom de mi trabajo fue muy fácil! ¡De verdad lo disfruté!”, al menos existe la posibilidad de tener horarios de trabajo en casa más flexibles que podrían adaptarse al cuidado de los niños, ahora que mucha gente sabe cómo hacer su trabajo desde casa. Pero entonces, eso no beneficia directamente a los arrendadores de los locales de negocios, por lo que los jefes y responsables no están a favor de ello. Ser padre es, básicamente, estar despierto todo el tiempo y gastar todo tu dinero, y eso antes de que hayas hecho algo como comprar zapatos o el uniforme o esos Nerf Blasters por los que todos enloquecen.

Sin embargo, al menos se trata de un retorno a la normalidad: se sabe que la naturaleza es realmente curativa cuando se culpa a los millennials por no prosperar en una realidad económica que parecería estar explícitamente diseñada para destruirlos. En algún momento, cuando los patios de las escuelas estén espantosamente vacíos, y nadie haya pagado ningún impuesto del timbre durante años, y todas las tiendas Pret a manger de la ciudad hayan tenido que cerrar debido a la inactividad, tendrán que admitir que “comprar y consumir sándwiches de aguacate” no era el problema que creían que tenían todo el tiempo. Hasta entonces: ¡háganlo, por favor, millennials! El futuro de la economía se basa en la sangre de sus herederos.