Testamento del príncipe Felipe: inicia una batalla legal para excluir a los medios de la audiencia
El príncipe Felipe murió el 9 de abril, dos meses antes de cumplir 100 años. Foto: Matt Dunham/AP

Se han emprendido acciones legales contra el fiscal general y los abogados privados de la reina Isabel II por la decisión de prohibir a los medios de comunicación asistir a una audiencia judicial sobre el testamento del duque de Edimburgo.

The Guardian solicita permiso para argumentar que el hecho de que el tribunal superior no haya considerado adecuadamente si la prensa debe asistir a la audiencia o realizar representaciones constituye una grave interferencia con el principio de la justicia abierta, que debe ser reconsiderada.

En septiembre, el presidente de la sala de asuntos familiares del tribunal supremo, Sir Andrew McFarlane, dictaminó que se debía ocultar al público el testamento del príncipe Felipe durante 90 años, tras una audiencia secreta que no fue notificada a los medios de comunicación y a la que se les prohibió asistir.

Las únicas partes a las que se permitió asistir al tribunal fueron el albacea testamentario del príncipe Felipe, Farrer and Co Trust Corporation, una filial de los abogados privados de la reina, Farrer and Co, y el fiscal general, Michael Ellis. Ambas partes lograron convencer al juez de que excluyera a los medios de comunicación de la audiencia.

McFarlane dijo que “aceptaba el argumento de que solo el fiscal general puede hablar, como cuestión de derecho público, del interés público, y que, por lo tanto, legalmente no había ninguna función para quienes pudieran representar a los medios de comunicación en una audiencia (pública o privada) para exponer cualquier opinión contraria al interés público”.

De acuerdo con la legislación británica, cuando una persona fallece, el testamento que dejó se vuelve automáticamente público. Esto se realiza para garantizar que se cumpla el testamento, para ponerlo en conocimiento de los posibles beneficiarios y para evitar el fraude contra el patrimonio de una persona.

La familia Windsor está exenta de este requisito. Aunque la voluntad de la monarca está oculta al público por ley, no existe ninguna ley aprobada por el parlamento que exija que se oculten los testamentos de los demás miembros de la familia real. Tampoco existe una definición jurídica establecida de quién es y quién no es miembro de la familia real. Sin embargo, hace aproximadamente 100 años la familia real comenzó a presentar solicitudes legales para que se ocultaran sus testamentos al público.

En la sentencia que resume el caso judicial cerrado relativo al testamento del príncipe Felipe, McFarlane identificó que el primer testamento que se mantuvo en secreto fue el del príncipe Francisco de Teck, el hermano menor de la reina María, que murió en 1910.

El testamento de Teck se mantuvo en secreto para silenciar un escándalo sexual. La reina María convenció a un juez de que lo mantuviera sellado, ya que se cree que el testamento mostraba que el príncipe legó valiosas joyas de la familia a una amante.

McFarlane escribió: “La respuesta para la pregunta ‘¿por qué debería haber una excepción para los miembros de alto rango de la familia real?’ es, en mi opinión, clara: es necesario aumentar la protección otorgada a las vidas privadas de este grupo único de individuos, con el objetivo de proteger la dignidad y la posición del papel público de la soberana y otros miembros cercanos de su familia”.

“Aunque puede existir curiosidad pública respecto a los acuerdos privados que un miembro de la familia real pudiera elegir en su testamento, no existe un verdadero interés público en que el público conozca esta información completamente privada… El interés de los medios de comunicación a este respecto es comercial“.

La práctica de ocultar al público los testamentos de la familia Windsor se consideró por última vez en 2007, cuando el contador Robert Brown solicitó poder acceder a los testamentos de la reina Madre y de la princesa Margarita alegando que creía que podrían aportar evidencias de que él era hijo ilegítimo de Margarita.

Su solicitud fue rechazada. Sin embargo, argumentó con éxito que el tribunal de familia no había considerado asuntos de importancia pública relacionados con la práctica de sellar los testamentos de la familia Windsor apartándolos del escrutinio público.

El caso de Brown también reveló con éxito la existencia de un acuerdo secreto entre el fiscal general, el expresidente del tribunal de familia, la casa real y Farrer and Co. Posteriormente, el documento fue parcialmente revelado.