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Especial mujeres que trajeron la vacuna - foto grupal
Especial mujeres que trajeron la vacuna - foto grupal
Marcela Madrazo, Eshter Orozco, Guadalupe Arciniega, Constanza Losada, Martha Delgado, Maricela Lecuona, Sylvia Varela, Anette Ortiz y Margarita Alcántara. ©️Foto: Angélica Escobar/La-lista.

Las mujeres que lucharon por las vacunas

Ellas son las mujeres que lucharon por las vacunas para México

Estas mujeres fueron las responsables de gestionar las reservas y compras que realizó México para acceder a las vacunas disponibles contra el Covid-19.

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Con 27 minutos de retraso, el Boeing 767-339 aterriza en el Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México. Es miércoles 23 de diciembre de 2020. Esta mañana, México recibe desde Bélgica el primer cargamento en Latinoamérica de vacunas contra el virus SARS-CoV-2. Éste, dicen, es el inicio del fin de la pandemia que ha dejado más de 120,000 muertes en el país. Miles de testigos siguen minuto a minuto la llegada de las 3,000 dosis de la farmacéutica Pfizer y el laboratorio BioNTech, lo hacen desde transmisiones en vivo que recuerdan aquellas que registraron el momento en que el hombre llegó a la Luna.

Desde la pista de aterrizaje, una decena de funcionarios también disfruta del desembarque. Uno de ellos es el secretario de Salud, Jorge Alcocer, quien orgulloso sostiene entre sus manos la guía de envío que garantiza que el contenedor con las vacunas llegará tal como lo prometió la empresa de mensajería DHL. La escena es dominada por hombres, en la fotografía oficial sólo aparece una mujer: Martha Delgado, subsecretaria para Asuntos Multilaterales y Derechos Humanos de la Secretaría de Relaciones Exteriores (SRE). Ella fue el mascarón de proa de un barco muy femenino que logró este hito en la peor crisis sanitaria del país.

Ella y 13 mujeres del sector público y privado fueron las verdaderas responsables de gestionar en distintos países todas las reservas y compras que realizó México para acceder a las vacunas disponibles contra el Covid-19. Ni el vocero oficial de la pandemia, Hugo López-Gatell, ni el secretario de Salud Alcocer. Durante siete meses, estas 14 mujeres investigaron, conectaron, negociaron, obtuvieron autorizaciones, pusieron al país en el mapa de las investigaciones clínicas y detonaron cadenas de producción y abastecimiento. Algo inédito en un entorno tradicionalmente liderado por hombres.

La-Lista pudo reconstruir las participaciones de estas mujeres, en lo que se puede considerar como el mayor esfuerzo en la era moderna de juntar especialidades, talentos y voluntades para conectar a México con científicos, especialistas en virología, mercadólogos, expertos en logística… para asegurar millones de dosis de las vacunas que se han aprobado contra el Covid-19.

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Estas 14 mujeres casi no se conocían: unas tenían larga experiencia en organismos de gobierno, otras meteóricas carreras en empresas privadas. Unas mexicanas, otras extranjeras. Unas madres, otras cuidadoras, todas desde sana distancia y Zoom lograron crear una cadena de eslabones femeninos hasta ahora desconocida pero que tuvo una coordinación perfecta e invisible.

A medida que iban pasando los meses desde el pedido formal del presidente Andrés Manuel López Obrador de conseguir las vacunas, ellas fueron las que iban quedando: las que se comprometían, las que siempre cubrían a otros en las reuniones o, de plano, las que no soltaban ni un papel ni un permiso por el que se habían comprometido.

La cruzada fue tan difícil fuera del país –al competir con cientos de naciones en la misma carrera– como dentro, con una Secretaría de Salud que poco apoyó e impulsó la compra de vacunas. Incluso por la propia pandemia: dos de ellas se contagiaron en pleno proceso. Marcela Madrazo, quien fuera el enlace entre la Cofepris y la SRE, fue diagnosticada con Covid-19 en junio. “No sé dónde lo contraje y estuve 15 días en casa, pero seguí tomando videoconferencias y llamadas. No paramos porque el objetivo era superior y no había tiempo que perder”, cuenta. Y Thalía Lagunas, oficial mayor de la SHCP y pieza clave para conseguir la aprobación a tiempo de los recursos financieros necesarios para dar los anticipos de las vacunas, quien a inicios de diciembre fue internada en terapia intensiva.

“Yo pensé que hoy no iban a venir todas a esta entrevista. Porque no estamos, no están acostumbradas a brillar”, dice Martha Delgado mientras se prepara para la fotografía final con nueve de ellas en la cancillería, reunidas por La-Lista. “Pero llegaron y están aquí porque saben que sí fueron las responsables, porque saben que este mérito es totalmente de ellas y nadie se los puede discutir”.

El origen de la tarea

Veintinueve estados en semáforo rojo, 45,000 casos confirmados y casi 5,000 muertes por Covid-19. Era mediados de mayo. La curva crecía desafiando el optimismo prematuro de los funcionarios de Salud, quienes indicaban que, a partir de ese mes, la cifra de contagios comenzaría a bajar. Pero sus pronósticos fallaron.

Frente a este panorama, el presidente López Obrador pidió directamente al canciller Marcelo Ebrard buscar, negociar y comprar vacunas para inmunizar a la población contra el virus SARS-CoV-2. El encargo no era fácil.

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El primer paso desde la cancillería fue desplegar una estrategia diplomática para sumar al país a la Coalición para la Innovación en la Preparación de Epidemias (Cepi, en inglés), especializada en la respuesta a las epidemias e integrada por gobiernos, organismos internacionales, fundaciones y empresas. México es la única nación latinoamericana que participa en el consejo de la organización. Con esta carta avanzaron hacia el segundo escalón: trabajar de manera directa con la Organización Mundial de la Salud (OMS) para ingresar a la plataforma de Acceso Global para la Vacuna contra Covid-19 (Covax), responsable de distribuir 2 mil millones de dosis entre 77 países, sin importar su capacidad de pago.

En estas negociaciones, la posición de México era única. Por el tamaño de la población (120 millones de habitantes), la demanda de vacunas era alta, pero el país no se encontraba entre los países con más dinero. Estaba en un punto medio. “Era complicadísimo negociar con la OMS acerca de las necesidades de México, por más que la organización definió productos e instrumentos generales, tuvimos que hacernos de muchos argumentos que nos pudieran dejar más espacio en las negociaciones y fue un proceso muy interesante”, cuenta Margarita Alcántara, jefa de la Oficina para Asuntos Multilaterales y Derechos Humanos de la SRE.

La búsqueda de la vacuna no paró ahí. La siguiente fase fue tocar la puerta de los laboratorios que desarrollaban vacunas contra el Covid-19 y explorar si, por la vía diplomática, podían abrir para México una puerta para acceder a las vacunas entre diciembre de 2020 y marzo de 2021. “El proceso fue muy complejo, ha tenido desafíos, cuestionamientos y resistencias, un poquito también al exterior”, cuenta Delgado.

1,659 mdd es el costo total de la vacunas apartadas por México

Un rasgo particular brotó durante el proceso: la mayoría de las personas que trabajaron para conseguir el acceso a las vacunas eran mujeres. “Empezamos a descubrir que en las reuniones de Zoom habíamos muchas mujeres en la ‘talacha’”, cuenta la subsecretaria. “A la hora de los anuncios o en el gabinete a lo mejor no hay tantas mujeres en este tema, pero en la ‘talacha’ me encontré con ellas y me empecé a dar cuenta del enorme sacrificio de todas, porque estábamos en las madrugadas y dije: ‘todas son igual que yo’. Las mujeres estamos sacando esto adelante, fue muy impresionante”.

Desde la SRE, la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris) –en especial la dirección de Operación Sanitaria, a cargo de América Orellana–, la Secretaría de Salud y la Secretaría de Hacienda, hasta las farmacéuticas Pfizer, AstraZeneca y el laboratorio EPIC Research estaban representadas en México por mujeres. “Nos han jalado mujeres y hombres a los equipos porque somos competentes y muy responsables, gracias a esa competencia y responsabilidad sacamos adelante una cuestión tan compleja”.

Apuesta por la diversificación

Mientras los equipos de investigación aún estaban en la carrera para demostrar efectividad en su Fase 2, el mundo era como un casino. Cada país decidía a cuáles laboratorios apostar y con cuáles reservar sus dosis. Algunos iban por Janssen o Sputnik V, otros por AstraZeneca, CanSino Biologics o Sanofi. La cancillería mexicana decidió diversificar sus apuestas.

Casi 236 millones de dosis llegarán a territorio nacional

“Después de la experiencia con los ventiladores y con los insumos que se comenzamos a importar de Asia, entendimos que iba a suceder con las vacunas los mismos mecanismos de acaparamiento, así que decidimos hacer lo que ningún país: tener una opción por continente”, recuerda la subsecretaria.

México tiene tres vacunas reservadas, cada una en una geografía diferente: la china CanSino en Asia (35 millones de dosis), la británica AstraZeneca en Europa (77.4 millones) y la estadounidense Pfizer en América (34.4 millones).

Además hay apartadas 51.5 millones de dosis del portafolio del Fondo de Acceso Global para Vacunas Covid-19 (Covax) –liderado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Alianza Mundial de Vacunas (GAVI)–, que incluye 18 vacunas candidatas. Más de 160 millones de escudos contra el Covid-19 reservados para México, que destinó una inversión de 1,659 millones de dólares en vacunas.

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Para Marcela Madrazo, la estrategia fue un acierto. Muchos países rechazaron realizar pedidos a los laboratorios hasta que estuvieran seguros de que las dosis servían, pero México tomó otra ruta: “lo que hizo la SRE fue buscar el portafolio de todas las vacunas, fincar pedidos y decir: ‘a mí me va a interesar tu vacuna cuando la tengas’”, detalla la funcionaria. Si las farmacéuticas rechazaban compartir los resultados de sus fases de investigación, el gobierno mexicano no hacía compromisos porque carecía de evidencia sobre la eficacia de las vacunas.

Negociar alrededor de un producto inexistente fue un desafío que enfrentaron. “Nunca habíamos estado ante un contrato de una vacuna que no existe”, describe Maricela Lecuona, abogada general de la Secretaría de Salud. Todos los contratos son aspiracionales y están sujetos a que existan vacunas que ya pasaron por todas las fases de ensayo e investigación y cuenten con una autorización de las agencias regulatorias. Esto era algo nuevo, tenían que regularlo y hacerlo viable.

“Estamos ante una situación atípica en el mundo y, como en todos los países, no estaba regulada una situación así”, reconoce Guadalupe Arciniega, titular de la Unidad de Normatividad de Contrataciones Públicas de la SHCP. “Tuvimos que armar un entramado jurídico para poder dar viabilidad y sostén normativo a la actuación de todos los que estamos participando. El reto era darle sustento y viabilidad a todas las cosas nuevas a las que nos estábamos enfrentando y que, de alguna manera, teníamos que sacar adelante, porque no estábamos en la posibilidad de decir que algo no estaba regulado”.

Una vez superado ese desafío siguió otro: lograr que las dosis llegaran en las mejores condiciones. “Para mí el mayor reto es que llegue la mercancía a tiempo, que como país podamos lograr una logística extraordinaria con todas las autoridades que lo estamos coordinando para que estas vacunas lleguen a la población”, admite Lorena Urrea, administradora central de Operación Aduanera en México. Esto incluye cuidar la cadena de frío que conserva las vacunas, verificar que la mercancía sea prioritaria y se maneje con cuidado y tener la seguridad suficiente para que llegue a los mexicanos. Miriam Veras, directora del Centro Nacional para la Salud de la Infancia y Adolescencia, es la principal responsable de la operación logística de la vacunación en el país.

116 millones de habitantes serían protegidos con las vacunas precompradas

En paralelo, las 14 mujeres enfrentaron retos personales. “Tenemos algún conocido, algún amigo, algún familiar que ha salido positivo”, dice Sylvia Varela, presidenta y directora general de AstraZeneca México. “Y necesitas mucha resiliencia en términos de la parte de salud, de la afectación personal, del impacto en la economía y el impacto emocional y mental que nos ha causado a todos el tener que retraernos y quedarnos en la casa”.

La clave para enfrentar las diferentes luchas ha sido la colaboración, destaca Annette Ortiz, directora del laboratorio Epic Research, encargado de la fase 3 de la vacuna de CanSino en México. “La unión entre muchas mujeres ha hecho posible esto”.

En siete meses, el encargo del presidente se cumplió y al centro de esta estrategia estuvieron las 14 mujeres clave que lideraron la estrategia. “Participaron desde luego varones, empezando por este servidor, pero notablemente en este trabajo crítico, decisivo, las mujeres son la clara mayoría”, explica el canciller Marcelo Ebrard. Reconoce en ellas –a las que bautizó como las “damas de hierro”– la cohesión, la disciplina, la firmeza en las negociaciones, la dedicación y la capacidad de resolución de problemas complejos. Ellas son quienes se llevan el mérito de haber logrado un trabajo en equipo, casi accidental, para conseguir lo que muchos gobiernos aún no tienen: vacunas para acabar con la pandemia del siglo.

Las mujeres que lucharon por las vacunas para México

  1. Martha Delgado – Subsecretaria de la SRE

    La negociadora internacional (Leer perfil)

  2. Sylvia Varela – Presidenta y directora general de AstraZeneca México

    La CEO de AstraZeneca que pasó del apoyo a la acción (Leer perfil)© Foto: Angélica Escobar/La-lista.

  3. Margarita Alcántara – Jefa de la Oficina para Asuntos Multilaterales y Derechos Humanos de la SRE

    La guía hacia el Covax (Leer perfil)Margarita Alcántara.

  4. Guadalupe Arciniega – Titular de la Unidad de Normatividad de Contrataciones Públicas de la SHCP

    La abogada detrás de la compra de vacunas (Leer perfil)

  5. Esther Orozco – Coordinadora del Consorcio de Científicos Innovadores en Vacunas MX

    La científica que busca la vacuna ‘Hecha en México’ (Leer perfil)Esther Orozco

  6. Annette Ortiz Austin – Directora general de EPIC Research

    La bióloga que apostó por la genética mexicana (Leer perfil)Annette Ortiz.

  7. Constanza Losada – Presidenta y directora general de Pfizer en México

    La líder de Pfizer que trajo la primera vacuna a México (Leer perfil)Constanza Lozada, Pfizer

  8. Elvira Espinosa – Excomisionada de Autorización Sanitaria de la Cofepris

    La comisionada en la primera línea de defensa (Leer perfil)Elvira Espinosa

  9. Marcela Madrazo – Exenlace en el Grupo de Reacción Covid

    El enlace entre Cofepris y SRE (Leer perfil)Marcela Madrazo

  10. Maricela Lecuona – Abogada general de la Secretaría de Salud

    La abogada frente a la negociación inédita (Leer perfil)Maricela Lecuona 01

  11. Lorena Urrea – Administradora central de Operación Aduanera en México

    La centinela que aguarda la llegada de las vacunas (Leer perfil)especial mujeres que trajeron las vacunas Lorena Urrea

Fotografías: Angélica Escobar

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