La policía brasileña mata a 25 sospechosos que presuntamente formaban parte de una banda de ladrones de bancos
Un vehículo policial en una calle acordonada de la ciudad de Araçatuba en agosto, después de que los ladrones asaltaran bancos y huyeran con rehenes atados al techo de sus vehículos de fuga. Foto: Lazaro Jr./Hojemais Aracatuba/AFP/Getty Images

La policía brasileña abatió a 25 sospechosos en lo que las autoridades denominaron una ofensiva sin precedentes contra ladrones de bancos fuertemente armados, cuyos descarados atracos han paralizado varias ciudades importantes.

Los presuntos delincuentes fueron abatidos en las primeras horas del domingo en el estado de Minas Gerais, en el sureste del país, donde la policía afirmó que estaban preparados para perpetrar un ataque.

Un informe del periódico local O Tempo indicó que los asesinatos ocurrieron en dos casas de hacienda en Varginha, una ciudad situada a aproximadamente 395 kilómetros al noroeste de Río de Janeiro.

Esta operación… pasará a la historia“, declaró a la radio local el secretario de seguridad del estado de Minas Gerais, Rogério Greco.

La Policía Federal de Carreteras, que participó en la misión, informó que el grupo contaba con “un verdadero arsenal militar” que incluía rifles de asalto, ametralladoras de calibre 50, explosivos y chalecos antibalas.

Layla Brunella, vocera de la policía militar de Minas Gerais, señaló que los presuntos asaltantes pertenecían al “cangaço moderno” de Brasil, en referencia a las bandas de forajidos que recorrían la periferia del noreste del país a principios del siglo XX bajo el liderazgo de un bandolero llamado Lampião.

“Puedo decir que se trata de la mayor operación realizada en el país contra el ‘cangaço moderno’”, dijo Brunella.

En los últimos años, bandas del estilo de Cangaço han sido responsables de una serie de asaltos en Brasil, con frecuencia dirigidos a bancos en ciudades medianas en el interior de los estados del sur y el sureste.

En diciembre de 2020, los gánsteres asediaron la ciudad sureña de Criciúma, incendiando vehículos, secuestrando a empleados del gobierno, explotando un banco y participando en un tiroteo de dos horas mientras el alcalde imploraba a los residentes que se mantuvieran fuera de las calles.

En agosto se produjo un ataque similar en la ciudad de Araçatuba, en el estado de São Paulo, donde delincuentes vestidos de negro asaltaron bancos antes de huir con rehenes atados al techo de sus vehículos de escape.

La policía afirmó que las personas asesinadas el domingo estaban planeando un asalto similar en los próximos días antes de ser localizadas con la ayuda de los servicios de inteligencia.

“Ciertamente, Minas Gerais no es un buen lugar para cometer delitos”, dijo Greco, felicitando a las fuerzas de seguridad por su “sensacional” actuación.

Los partidarios del presidente derechista de Brasil, Jair Bolsonaro, celebraron los disparos en términos belicosos.

Hoy (la policía) realizó una limpieza histórica“, tuiteó Junio Amaral, un capitán de la policía que se convirtió en diputado y que forma parte de un creciente número de agentes de seguridad catapultados a la política brasileña por la angustia de la población frente a los delitos violentos.

Bolsonaro, un populista proarmas que cuenta con un significativo apoyo entre las fuerzas de seguridad, fue elegido en 2018 prometiendo utilizar tácticas de línea dura para llevar la ley y el orden a un país que registra decenas de miles de asesinatos cada año.

Los criminales deberían “morir en las calles como cucarachas“, declaró Bolsonaro poco después de asumir el cargo, pidiendo una legislación que ofrezca protección contra la persecución a las fuerzas de seguridad y a los “ciudadanos honrados” que disparen a los sospechosos.

El año pasado la policía mató a más de 6 mil 400 personas, en su inmensa mayoría jóvenes negros. Casi 200 policías fueron asesinados, un aumento del 10% en comparación con el año anterior.